自上世纪90年代以来,沃尔玛一直是美国最大的零售商,它专注于低成本和超高效的物流,帮助它击败竞争对手,让顾客回心转手。但亚马逊一直在获利而疫情给这家在线零售巨头带来了巨大的推动。

两家公司都在不断寻找既能降低成本又能满足消费者需求的方法。似乎对快递的需求正在稳步增长。无论是出于繁忙的日程安排、健康或安全方面的考虑,还是仅仅是为了避免推着满载的购物车在无数条过道上来来往往的压力,越来越多的人选择在实体店购物,转而在网上购物。在这个领域,亚马逊显然比沃尔玛有优势,但这家实体零售之王并不打算让出自己的桂冠不战而降

昨天沃尔玛宣布它为网上购买的商品增加了一项新的送货服务——不仅仅是任何送货服务,而是一项由无人驾驶汽车驱动的服务。该公司已与汽车制造商福特和自动驾驶汽车初创公司Argo AI合作,并计划使用配备Argo自动驾驶软件的福特Escape混合动力车进行送货。

这项服务最初将面向奥斯汀、迈阿密和华盛顿特区的客户。

尽管有关该公告的新闻标题强调了配送车辆的无人驾驶方面,但事实上,它们目前仍将有人类安全驾驶员。目前还不清楚客户是否会从汽车上取回他们的订单——如果最终目标是消除安全司机,这将是最有意义的——或者司机是否会从汽车那里得到订单到客户的家门口。

消费者对快速无缝送达的期望正在上升,这在很大程度上可能要归功于亚马逊满足这些期望的能力(自2019年以来,Prime客户已经可以选择免费当日送达)。

但当日送达有一些严重的副作用需要考虑,包括超大强调工人和一个负环境影响.UPS全球可持续发展总监帕特里克·布朗表示,把它,“运输时间与环境影响有直接关系。我不认为普通消费者理解环境影响明天的事情和两天后的事情。”

沃尔玛和亚马逊(及其规模较小的竞争对手)将继续推出自动送货等服务,只要消费者有需求(并愿意为此付费)。随着零售领域的大公司相互竞争,技术不断进步,这些服务的成本可能会下降。

作为消费者,我们会接受任何能让我们的生活更轻松或节省我们时间的创新。但偶尔,我们可能会问:我们到底有多需要纸巾、牙线或虚拟购物车里的任何东西,这些东西在几个小时内就会掉到我们家门口?当然,购物是件痛苦的事,有些订单真的很紧急。但是,随着我们对毫不费力、快速满足的期望上升——市场相应地调整自身以满足这些期望——我们应该意识到相关的非货币成本。

一年前,沃尔玛推出了会员计划“沃尔玛+”,其中包括处方药、燃油折扣和免费食品配送等福利。德意志银行(Deutsche Bank)估计沃尔玛+约有3200万用户,其中86%的用户还拥有亚马逊Prime服务。为了保持竞争力和扩大会员计划,沃尔玛正在将其许多门店转变为配备高科技自动化系统的迷你仓库

就亚马逊而言,最近的专利一种送货系统,包括几辆小型“辅助车辆”从卡车上分散开来,把包裹放在顾客家门口的台阶上。

看来,未来的零售将涉及更多的技术,而更少的实体购物,无论你是在亚马逊、沃尔玛,克罗格,或任何数量的其他商店。

图片来源:Jared Wickerham/Argo AI

凡妮莎是奇点中心的高级编辑。188金宝搏app1.1.94她对可再生能源、健康和医药、国际发展以及无数其他话题感兴趣。金宝博平台当她不阅读或写作的时候,你通常可以在户外、水中或飞机上找到她。

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