全球变暖对温血动物来说是一个巨大的挑战,因为它们必须保持恒定的体内温度。任何经历过中暑的人都可以告诉你,当我们过热时,我们的身体会变得非常紧张。

动物们正以各种方式应对全球变暖。一些移动向较冷的地区转移,比如靠近两极或地势较高的地区。一些改变时间育种和迁移等关键生活事件,使他们在较冷的时间进行。其他人也在发展改变他们的体型更快地冷却。

我们的一项新的研究研究了动物物种应对的另一种方式气候变化:通过改变它们的耳朵、尾巴、喙和其他附属物的大小。我们回顾了已发表的文献,发现动物的附属物尺寸增加的例子与气候变化和相关的温度升高平行。

在这样做时,我们确定了最有可能“形状移位器”的动物的多个例子。该图案是广泛的,并且建议气候变暖可能导致动物形式的根本变化。

遵守艾伦法则

众所周知,动物使用阑尾来调节其内部温度。非洲象例如,将温暖的血液泵到它们的大耳朵,然后它们拍打大耳朵来分散热量。的喙的鸟做一个类似的功能——当鸟热的时候,血液流动可以转移到鸟的喙上。

这意味着更大的附属物在温暖的环境中有优势环境.事实上,早在19世纪70年代,美国动物学家乔尔·艾伦就注意到,在较冷的气候中,温血动物(也被称为恒温动物)的附属物往往较小,而在较暖的气候中,那些动物的附属物往往较大。

这种模式被称为艾伦的规则,自从研究的研究得到了支持哺乳动物

像艾伦法则这样的生物模式也能起到作用预测随着气候变暖,动物将如何进化。我们的研究开始寻找过去一个世纪动物变形的例子,这些例子与气候变暖和艾伦法则相一致。

哪些动物在改变?

我们发现,大多数记录在案的变形例子都与鸟类有关——具体来说,是鸟喙尺寸的增加。

这包括几种澳大利亚的鹦鹉.研究表明,自1871年以来,黑帮凤头鹦鹉和红臀鹦鹉的喙的大小增加了4%到10%。

哺乳动物附属物的尺寸也在增加。例如,在戴面具的泼妇自1950年以来,美国人的尾巴和腿的长度显著增加。而在伟大的roundleaf蝙蝠,翼尺寸在同一时期增加了1.64%。

各种实施例表明,在世界许多地区的不同类型的附属物和各种动物中发生形状移位。但是需要更多的研究来确定哪种类型的动物受到影响最大。

附件的其他用途

当然,动物附属物已经使用远远超出调节体温。这意味着科学家有时会集中于可能解释动物体形变化的其他原因。

例如,研究表明,加拉帕戈斯中型地雀的平均喙的大小随着时间的推移而变化种子大小,这反过来又受到降雨的影响。我们的研究调查以前收集的数据来确定温度是否也会影响这些雀的喙大小的变化。

这些数据确实表明,降雨量(以及种子的大小)决定了鸟喙的大小。夏季干燥后,小喙鸟的存活率下降。

但我们发现了明确的证据,喙较小的鸟类也不太可能在更热的夏天生存。这种对存活率的影响比降雨观测到的更强。这告诉我们,在驱动附属物大小变化方面,温度的作用可能与附属物的其他用途(如进食)一样重要。

我们的研究还表明,我们可以预测哪些物种最有可能随着温度的升高而改变附体的大小——即那些遵循艾伦法则的物种。

这些物种包括(需要注意的是)欧椋鸟、歌雀、大量的海鸟和小型哺乳动物,如南美细纹负鼠。

为什么变形很重要?

我们的研究有助于科学理解野生动物将如何应对气候变化。除了提高我们预测气候变化影响的能力外,这将使我们能够确定哪些物种最脆弱,需要优先保护。

上个月的报告由政府间气候变化小组显示,我们几乎没有时间避免灾难性的全球变暖。

虽然我们的研究表明,一些动物正在适应气候变化,但许多动物不会。例如,有些鸟可能必须维持一种特定的饮食,这意味着它们不能改变喙形。其他动物可能根本无法及时进化。

因此,同时预测野生动物如何应对气候变化很重要,保护物种到未来的最佳方式是大大减少温室气体排放,并防止尽可能多的全球变暖。对话

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图像信用:免费照片Pixabay.

我是一名进化生态学家,对了解环境如何推动生物的进化,以及生物多样性的基础是什么感兴趣。

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