想象一下,如果你可以用厨房堆肥箱里悄然分解的蔬菜碎片产生的能量给你的水壶供电。随着沼气技术的发展,这一现实可能不会太遥远。

沼气是化石燃料的绿色替代品,不仅有助于减少有毒气体排放,还提供廉价、清洁的能源。它是由甲烷、二氧化碳、少量硫化氢和水蒸气组成的混合物,所有这些都是由微生物产生的,这些微生物生活在密封的蒸煮容器内的有机原料上。

该系统的效率取决于沼气池的大小和保温能力,以及从“原料,它可以是任何东西,从胡萝卜叶、洋葱皮到园艺残留物。

沼气是“绿色”的,因为它减少了食物垃圾分解时向大气中释放的温室气体。相反,这些气体被储存起来,用于发电和取暖,使从废物中产生的能源更加可持续。

然而,尽管沼气一直在提升作为一种帮助减少碳排放的方式,现在已经有几年了,实际上从很早的时候就已经被用于为家庭供电了公元前10世纪(在中东用于加热洗澡水)- - -它仍然只代表周围0.004%占2019年欧盟天然气总消费量的比例。那么,为什么摄入量如此之低,我们能做些什么呢?

在实践中消化器

Micro-digesters(2 - 10立方米)可以为单个家庭系统提供每天最多12小时的电力,而50立方米的大型消化器可以与当地的天然气电网连接,为社区提供最多250小时的电力。

下图展示了这些系统通常是如何工作的:图像顶部的管道通常通向社区的煤气罐或家用电器。

说明典型沼气系统的图表
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一个创新的小型沼气系统的例子是甲烷菌微消化器。有一个正在运行Calthorpe社区花园位于伦敦伊斯灵顿的多功能城市社区中心。该单元位于蔬菜园旁边的一间改建的棚子里。从周围房屋的食物和花园垃圾中产生的能源,通过一根管道供应到中心的厨房滚刀。

这个消化池是由社区志愿者经营的,他们的任务是改善身体和情感幸福的居民通过鼓励他们种植食物和花更多的时间在大自然中生活。

一项更加雄心勃勃的计划正在瑞典的小岛上进行哥特兰岛,那里有一个生态村,Suderbyn都是用零碳材料制成的。建立了一个社区经营的消化池,利用社区的食物和农业废物产生热量。受Suderbyn成功的启发,英国也推出了类似的网站Hockerton在诺丁汉附近格里姆斯比

的吸收问题

但为什么没有出现更多的消化器呢?我们的研究旨在了解这种技术应用缓慢所面临的挑战。

为了更好地了解人们对沼气的态度,我们开展了一项研究欧洲的社区沼气生产。我们通过访谈和咨询研讨会进行的研究发现,阻止沼气使用的障碍之一是公众对这项技术及其好处的不了解所产生的偏见。

与我们交谈的人们担心当地的消化器会产生难闻的气味,或者它们的工业外观会破坏景观。事实上,许多消化器相当小,只有在系统崩溃时才会产生气味。

其他的绊脚石包括缺乏专业技术在建造或维护消化炉方面,缺乏吸引当地企业的激励措施,而且消化炉的成本很高,根据其大小,成本可能在1.2万英镑到15.8万英镑之间。

正因为如此,地方政府的援助将是将沼气带给大众的关键。他们应该帮助承担财务成本,或者为有兴趣建立沼气系统的团体提供种子资金。地方议会还需要促进食物和花园垃圾的收集、处理、运输和储存,这种工作通常每周进行一次;还需要处理一些障碍,比如安排大型消化炉的规划许可。

社区参与这样的项目也是至关重要的。沼气项目,尤其是大型项目,只有在运营系统并分享成果的社区成员之间建立信任与合作,才能取得成功。积极的社区和支持性的地方政策都是沼气项目蓬勃发展的必要因素。

利用沼气生产可再生能源的速度有可能大幅加快脱碳——减少一个国家的碳排放——通过帮助使能源供应链从长远来看更具可持续性。但是,没有政府的支持,沼气的未来仍然不确定。谈话

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Ananya Mukherjee是萨里大学的研究助理。她目前与加的夫大学(University of Cardiff)合作,在全球南部开展一个社会生态系统(食物和水系统)的恢复力和气候变化适应项目。

她的研究兴趣在于研究如何利用跨学科的方法来理解和保护自然资本。

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