飞行汽车几乎成了技术专家们错误乐观的代名词,但最近的消息表明,它们的未来可能会更加稳固。汽车业出现了大量资本涌入,大型汽车制造商似乎也在蜂拥而至。

自漫画问世以来的几十年里,飞车的构成要素发生了多次变化,杰森一家,把这个想法引入了大众的想象。今天的化身更正式地被称为电动垂直起降(eVTOL)飞机。

顾名思义,这些车辆靠电池供电,而不是航空燃料,它们能够像直升机一样起降。设计从基本上是巨大的多旋翼无人机到带有旋翼的小型固定翼飞机,旋翼可以向上或向下倾斜,允许它们水平盘旋或飞行(就像飞机一样)。

航空航天公司和初创公司一直致力于多年但最近的消息显示,这项计划可能即将取得成果。上周一,主要汽车制造商现代(Hyundai)和通用(GM)表示,他们正在努力开发自己的车辆并看好这种新型运输方式的前景。

前一周,英国飞行汽车制造商垂直航空公司公布的计划在一笔价值22亿美元的交易中上市。垂直航空还表示,已收到价值40亿美元的预订单,其中包括来自美国航空公司和维珍大西洋航空公司的订单。

这笔交易是大量资本涌入航空业的最新一笔交易,竞争对手是Joby Aviation,阿切尔航空公司,和百合最近也都宣布了上市交易。加入他们的还有Blade Urban Mobility,该公司目前运营着直升机场,但计划在有飞行汽车的情况下容纳它们。

确切的时间还不确定,但人们似乎越来越一致地认为,这十年的后半段可能是一个现实的前景。Vertical的目标是在2024年开始交付,而其他已经拥有令人印象深刻的原型的初创公司也在类似的时间表上。

现代汽车全球首席运营官何塞•穆尼奥斯(JoséMuñoz)在路透汽车未来大会(Car of the Future)上对与会者表示,该公司的目标是2025年推出空中出租车服务,而通用汽车负责全球创新的副总裁帕梅拉•弗莱彻(Pamela Fletcher)则提出了更为谨慎的2030年目标。他们并不是唯一参与这项行动的汽车制造商,丰田(Toyota)、戴姆勒(Daimler)和中国吉利(Geely)都单独或与初创企业合作开发汽车。

监管机构似乎也越来越愿意接受这一想法。

一月份,联邦航空管理局(FAA)宣布它预计将在今年晚些时候认证第一批EVTOL,并在2023年和上个月之前制定有关其运营的法规欧盟航空安全局说预计到2024年或2025年,空中出租车服务将开始运营。

虽然最早飞行的汽车将是出租车而不是私人车辆这一点似乎已基本确定,但一个主要的悬而未决的问题是它们将在多大程度上实现自动化。

目前大多数的原型都是靠人来驾驶的。但本月早些时候,拉里佩奇的空中出租车初创公司小鹰宣布将购买无人机制造商3D机器人公司正在寻求转向完全自主的设置。联邦航空局最近成立了一个新的委员会为超视距(BVLOS)无人机自主飞行起草监管路径。这很可能是允许无人驾驶客机的第一步。

似乎更确定的是,在最近争夺航空机动性市场的热潮中,将有赢家也有输家。作为克里斯·布莱恩特在书中指出彭博社然而,这些公司仍面临着一系列技术、监管和社会障碍,大量资金涌入该行业可能很难证明其合理性。

不管是哪家公司的竞争对手,到本世纪末,空中出租车越来越有可能成为城市交通的一个重要的新参与者。

图片来源:Joby航空公司

我是印度班加罗尔的一名科技自由撰稿人。我主要感兴趣的领域是工程学、计算机和生物学,特别关注三者之间的交叉点。

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