非洲经常被称为人类的摇篮,我们物种的出生地,HOMO SAPIENS.。有证据表明在非洲的颜料使用和穿孔壳装饰品等早期象征性行为的发展,但到目前为止我们对埋葬和哀悼等复杂社会行为的发展的大部分都来自欧亚大陆。

然而,在肯尼亚的Panga Ya Seedi Cave突破的一个孩子埋藏的孩子仍然是近80,000年前的遗骸正在提供重要的新细节。

与肯尼亚,德国,西班牙,法国,澳大利亚,加拿大,南非,英国和美国一起工作,我们研究了埋葬。我们的结果,出版于自然本月早些时候,揭示了对人类文化进化的宝贵见解,包括中石年人口如何与死者互动。

一个孩子叫'mtoto'

78,000年前,一个小孩在肯尼亚海岸附近的洞穴中小心地放在右侧。他们的腿在弯曲的位置上升到胸部,身体用特殊布包裹,也许是动物皮肤。

孩子的头部被轻轻地放在某种易腐的支撑上,一个枕头,即长的睡眠。作为最后的行为,孩子刻意地覆盖了洞穴楼的污垢,留下了数千年,慢慢变得埋在另外三米的土壤下。

我们的团队后来昵称为这个人“MTOTO”,意思是肯尼亚的斯瓦希里语的“孩子”。

发掘非洲最古老的埋葬

Panga Ya Seedi距离肯尼亚海岸约15公里。我们的团队于2010年首次访问,是东非印度洋贸易起源的考古项目的一部分。

当我们第一次与肯尼亚国家博物馆的同事一起进入洞穴时,我们知道该网站很特别。石灰石墙壁高出约20-30米,为森林植物创造了一种很酷的小环植物,以茁壮成长和人类和动物避难。洞穴对今天占据该地区的Mijikenda人来说是神圣的。

凭借当地社区的许可进行我们的研究,我们开始了在洞穴中发现了十年的十年。我们迅速实现了该网站对理解人类演变的重要意义,而不是我们最初想到。

我们的挖掘揭开了一系列占领了成千上万石工具和动物的占领层,以及壳珠和赭石碎片。这些发现揭示了超过78,000年的早期人类文化,技术和象征的活动。

但我们最令人兴奋的发现是2013年的第三场赛季,当含有Mtoto的埋葬的浅坑暴露在洞穴楼层下方约三米处。

遗骸是如此脆弱,我们的团队不得不在膏药中覆盖它们,并将它们完好无损,与他们被埋葬的沉积物块。该街区首先向内罗毕国家博物馆发送到国家博物馆,然后在西班牙的国家人类演变(Cenieh)的Collaborator MariaMartinón-Torres,他是古生学的领先专家。

Martinón-Torres和她的团队花了几个月痛苦地挖掘和记录了她的实验室遗体,不仅仍然属于现代人(HOMO SAPIENS.),但一个小孩。

MTOTO的保存是显着的。颅骨和面部骨骼,包括颚骨,仍然铰接。基于牙齿的形状,Martinón-Torres能够确定孩子只有两年半到三岁。

骨骼和周围土壤的显微镜分析证实,埋葬后体内迅速覆盖,在坑中发生了分解。换句话说,MTOTO在死后不久被故意埋葬。

此外,MTOTO的弯曲体的位置,发现朝向胸部的膝盖伸展,表明它是一个紧紧笼罩的埋葬,具有刻意的准备。头部的位置和它在坑中塌陷的方式建议可能已经使用了某种枕头,表明社区可能已经进行了某种形式的丧葬仪式。

我们的下一个大问题是埋葬的年龄。骨头对于RadioCarbon约会来说太老了,它在过去的40,000年左右的有机遗骸中才能很好地运行。

我们转身转向一种名为发光约会的方法,当沉积物中的石英谷物最后暴露在光线(即,当它们被埋下时)时,措施是这样的措施。发光日期在78,000年前将MTOTO的埋葬安全地放置在非洲最古老的人类埋葬。

对人类文化进化的影响

Panga Ya的欺骗是了解非洲在非洲人口如何治疗死者的重大突破,让我们在与我们所知道的其他地区的文化如何如何了解这些行为。

欧亚纪录的儿童和少年埋葬并不少见,现在我们在非洲78,000年前不仅仅是故意埋葬的明确证据,而且是一个幼儿的埋葬。这表明了一种特殊的年轻人,具有复杂的哀悼情绪与复杂的社会行为相关。

有趣的是,埋葬没有伴随着任何严重的商品或个人装饰品,因为在非洲和欧亚大陆的其他地方的早期埋葬已经发现。

由于其与属于中间石器时代传统的石材工具的关联,埋葬也很重要,这与一个以上的母素物种有关,包括现代和古代HOMO SAPIENS.。在Panga Ya Seedi,我们可以确定地说出现代HOMO SAPIENS.制造了这些石材工具,澄清了早期技术和工具使用的性质。

事实上,Panga Ya Seedi的最早象征性装饰品,以锥形蜗牛壳珠珠,只似乎在MTOTO的埋葬之后大约10,000年。但是,与埋葬有关,是巨型非洲陆蜗牛壳的片段,有一个尖锐的仪器或工具的切口的证据。虽然我们无法象征性地解释这一证据,但它确实显示了某种形式的人类修改。

我们还可以推出有关我们物种解剖进展的新信息。MTOTO的牙齿与尼安德特牙齿代表性样本的比较以及最近和化石的代表性样本HOMO SAPIENS.表明,虽然他们显然是现代的人类,但它们也有一些原始的功能。

这支持最近的考古和遗传研究表明我们的物种并没有从非洲一个地区的单一人口中发展。相反,生活在非洲不同地区的现代人口彼此看起来不同,遵循不同的进化轨迹。


作者愿意承认我们的研究伙伴在蒙巴萨堡驻肯尼亚堡(NMK)国家博物馆的宝贵贡献,以及肯尼亚,肯尼亚的沿海森林保护单位,特别是Emmanuel Ndiema博士,没有谁支持和参与这项研究不会是可能的。 谈话

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图像信用:Joshua Sortino.uns