人类与黑猩猩、大猩猩和猴子一起在非洲进化。但灵长类动物似乎在其他地方也进化了可能在亚洲然后就殖民非洲。在当时,大约5000万年前,非洲是一个海洋孤岛,与世界其他地方隔绝——那么灵长类动物是如何到达那里的呢?

大陆桥是显而易见的解释,但是地质证据目前对此持反对意见。相反,留给我们的是一个更不可能的场景:早期的灵长类动物可能乘木筏漂流到非洲,靠着植被和残骸漂洋过海数百英里。

这种海洋传播曾经被许多科学家认为是牵强的和疯狂的推测。有些人仍然支持大陆桥理论他们要么争论地质证据,要么争论这个灵长类动物的祖先进入非洲的时间比现在的化石记录要早大陆分手了

但是有一个逐渐形成的共识,即海洋扩散比以前想象的要普遍得多。植物,昆虫,爬行动物,啮齿动物,灵长类动物都曾被发现以这种方式殖民过岛屿大陆吗引人注目的横渡大西洋把猴子从非洲带到南美洲3500万年前。这些事件非常罕见,但是,考虑到时间的跨度,这些反常的事件不可避免地影响进化——包括我们自己的起源。

灵长类动物的起源

人类出现在非洲南部200000年350000年年前的事了。我们知道我们来自非洲,因为我们的遗传多样性是最高的,而且有很多化石原始人类在那里。

我们最近的亲戚,黑猩猩和大猩猩,以及狒狒和猴子,也原产于非洲。但是灵长类动物现存的近亲飞狐猴、树鼩和啮齿动物——它们都居住在亚洲,啮齿类动物则是在亚洲进化而来的。化石提供了一些相互矛盾的证据,但它们也表明灵长目动物起源于非洲以外。

进化树显示灵长类动物和他们的地理分布
灵长类动物已经分化了数千万年。图片来源:Nicholas R. Longrich/Wikimedia

最古老的灵长类亲戚,Purgatorius,生活在6500万年前就在恐龙消失后不久。来自蒙大拿

最古老的灵长类动物也出现在非洲之外。Teilhardina它生活在5500万年前,与猴子和猿有关亚洲,北美和欧洲。灵长类动物后来才到达非洲。那里出现了类似狐猴的化石5000万年前以及大约4000万年前的类猴化石。

但1亿年前,非洲从南美洲分裂成为一个岛屿,只与亚洲相连两千万年前。如果灵长类动物在非洲大陆与世隔绝的八千万年里殖民,那么它们需要穿越水域。

海洋口岸

的想法海洋传播是进化论的核心。在研究加拉帕戈斯群岛时,达尔文只看到了几只乌龟、鬣蜥、蛇和一种小型哺乳动物——老鼠。在更远的海面上,像塔希提岛,只有小蜥蜴。

达尔文理由充分的这些模式很难用神创论来解释——在这种情况下,类似的物种应该到处都存在——但如果物种跨越水域殖民岛屿,存活下来的物种更少,移居更远的岛屿,它们就说得过去。

他是对的。研究发现乌龟可以生存数周漂浮在没有食物和水的情况下,它们可能一直漂浮着直到到达加拉帕戈斯群岛。1995年,被飓风冲上岸的鬣蜥300公里外在瓦砾堆上骑行之后,他还活得好好的。加拉帕戈斯鬣蜥很可能是从这里来的。

这种跨越的可能性不大。一个幸运的条件组合——大量的植被正确的电流,一个可存活的种群,适时的登陆——这些都是成功殖民所必需的。许多被冲到海上的动物在到达岛屿之前只是死于干渴或饥饿。大多数从未登陆;它们在海里消失,成为鲨鱼的食物。这就是为什么海洋岛屿,尤其是遥远的岛屿,一些物种

漂流曾被视为进化上的一种新奇事物:一种发生在加拉帕戈斯群岛等不知名地区的奇特现象,但与大陆上的进化无关。但后来出现了大量的植被漂浮的岛屿——被卷到海里的树木实际上可以解释世界上许多动物的分布。

漂流

灵长类动物的漂流事件已经被证实。今天,马达加斯加拥有多样化的狐猴动物群。狐猴大约在两千万年前从非洲来到这里。因为马达加斯加从恐龙时代起就是一个岛屿,他们显然400公里宽的莫桑比克海峡值得注意的是,化石显示这种奇怪的狐猴与其他狐猴分开来到了马达加斯加。

更不寻常的是南美洲的猴子:吼猴、蜘蛛猴和狨猴。他们到达3500万年前来自非洲。他们必须横渡大西洋——那时要更窄一些,但仍然如此1500公里宽。从南美洲,猴子再次漂流到北美,然后两次到加勒比

但在这一切发生之前,漂流活动首先需要将灵长类动物带到非洲一个带来了狐猴的祖先,另一个带来了猴子、猿和我们的祖先。这似乎不太可信——而且还不完全清楚它们从何而来——但没有其他情况符合证据。

漂流解释了啮齿类动物是如何在非洲殖民的,然后南美。漂流可能解释了包括大象和土豚在内的非洲兽群是如何到达非洲的。有袋动物,进化北美,很可能是搭木筏来的南美,然后南极洲,最后澳大利亚。其他跨越大洋的航线包括老鼠到澳大利亚马岛猬,猫鼬河马马达加斯加。

跨越大洋并不是进化的副图;他们是故事的中心。它们解释了猴子、大象、袋鼠、啮齿动物、狐猴和我们的进化。它们表明,进化并不总是由普通的日常过程驱动,而是由奇异而不可能的事件驱动。

大进化

达尔文最伟大的见解之一就是日常活动——小的突变、捕食、竞争——假以时日,可能会慢慢改变物种。但在数百万年或数十亿年的时间里,罕见的、低概率的、高冲击力的事件——”黑天鹅”的事件也发生了。

有些具有极大的破坏性,比如小行星撞击地球,火山喷发,冰河时代-或病毒跳转主机。但其他人很有创意,比如基因组重复,基因转移之间的多细胞生物——漂流

木筏运动在人类历史上的作用表明,人类的进化在很大程度上是由运气决定的。如果发生了什么不同的事情——天气不好,大海波涛汹涌,木筏被冲到一个荒岛上,饥饿的捕食者在海滩上等待,没有雄性在船上——殖民就会失败。没有猴子,没有猿猴——没有人类。

我们的祖先似乎比强力球彩票更保险。如果有什么变化,生命的进化可能看起来和现在有很大的不同。至少,我们不会在这里怀疑它。

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图片来源:瓦利德Amghar/Unsplash

尼古拉斯是巴斯大学进化生物学和古生物学的高级讲师。他对世界是如何以及为什么是这样的感兴趣,并研究恐龙,其中包括翼龙、鸟类化石、蜥蜴和蛇。他还对理解宏观进化——大规模的进化模式和过程感兴趣。比如生物的进化和e…

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