大约一个月前,一颗小行星被估计至少有四分之一英里宽掠过地球以每小时七万七千英里的速度。尽管距离地球最近的时候也有125万英里远,但这颗小行星(毫无想象力地被称为Object 2001 FO32)被认为“很接近”地球;在整个星系乃至更大范围内,125万英里不算多。

虽然空间充满了小行星各种大小的小行星在空中飞来飞去,其中一颗在不久的将来撞击地球的风险似乎微乎其微。然而,NASA并没有冒任何风险。本周在第七届IAA行星防御会议美国宇航局的喷气推进实验室近地天体研究中心(cneo)正在领导一项模拟小行星撞击场景的研究——换句话说,假装一颗小行星正在撞击地球的途中。

为什么,你问?确保我们准备好了,如果真的发生了。

因为没有办法模拟小行星撞击地球(好吧,除了向太空发射某种巨大的物体,它会以扭曲的速度飞回来,这听起来不值得尝试,即使我们能从中学到什么教训),该模拟是关于在美国联邦机构、国际空间机构、其他决策者、科学机构和应急管理人员之间进行协调。

在整个本周,模拟参与者都被简要介绍consistently-evolving信息关于这个虚构的小行星——它的运动速度有多快,它有多大,它在太空中的运动轨迹,它可能在地球上的什么地方撞击,等等。然后,参与者必须一起做出决定,并为下一步提供反馈。在现实生活中,有一个国际协议在100年1影响的机会是开始响应行动的门槛。

“每次我们参与这种性质的演习,我们就能更多地了解谁是灾难事件中的关键人物,谁需要知道什么信息,以及何时知道。”美国宇航局行星防御官林德利·约翰逊说。“这些演习最终将帮助行星防御组织彼此沟通,并与我们的政府进行沟通,以确保在未来发现潜在的影响威胁时,我们都能协调一致。”

这并不是第一次出现这种模拟;这个练习是国家近地物体防范战略和行动计划美国国家航空航天局(NASA)还参与了其他几项撞击设想,其中一些是与联邦紧急事务管理局(FEMA)合作的。

此外,模拟也将变得更加真实,今年夏天将启动一项让太空中的小行星偏离轨道的实际尝试。如果这听起来很世界末日像你一样,你离得并不遥远;美国宇航局的双小行星重定向测试(DART)任务计划在7月或晚些时候由SpaceX的猎鹰9号火箭发射,冲向一颗小行星叫Didymos。其目标是撞击这颗小行星的第二天体,一个被称为Dimorphos的“小卫星”,有一个半足球场宽,并改变其围绕主体的轨道速度。

美国宇航局DART小行星任务
艺术家的概念双小行星重定向测试(DART)任务。图片来源:美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室

“DART将是行星防御的第一个测试,在它撞击Dimorphos后返回的数据将帮助科学家更好地理解一种方法,我们可能会减轻未来发现的潜在危险近地物体。”安德里亚·莱利,NASA总部DART项目主管。“虽然DART撞击的小行星不会对地球造成威胁,但它处在一个完美的位置,我们可以在实际需要之前进行这项技术测试。”

希望它不会很快被需要,或者永远都不会。无论如何,抱最好的希望,做最坏的打算并没有错。

假设物体2001 FO32撞击了地球。相对来说,它非常小,但以每小时77000英里的速度,它会造成非常严重的破坏。在那之后Covid-19大流行对应对需要全球合作的危机而言,这似乎不仅聪明,而且至关重要。如果我们面临这样的威胁,许多国家之间争论的问题和分歧很快就会变得毫无意义,并提醒我们共同的人性和共同的家园。鉴于对这一流行病的处理在以下方面有很多不尽如人意之处全球合作,也许我们需要更多的提醒,更多的练习来正确地去做。

图片来源:美国国家航空航天局

Vanessa是Singularity Hub的高级编辑188金宝搏app1.1.94。她对可再生能源、健康和医药、国际发展以及无数其他主题感兴趣。金宝博平台当她不读书或写作时,你通常可以在户外、水中或飞机上找到她。

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