这个春天,生物技术公司oxiTec.计划在佛罗里达群体中释放遗传修改(GM)蚊子。Oxitec表示,其技术将打击登革热,潜在的危及生命的疾病和其他蚊子传播的病毒 - 如Zika-主要传播AEDES AEGYPTI.蚊子。

虽然已经超过了7,300名登革病人在2010年至2020年期间报道,大多数是在亚洲和加勒比地区承包,根据向美国疾病控制和预防中心。然而,在佛罗里达州,有41个旅行相关的案件2020年,与本地传播的71例相比。

佛罗里达州的本土蚊子越来越耐受最常见的对照形式 - 闭塞和科学家表示,他们需要新的和更好的技术来控制昆虫和他们携带的疾病。“我们没有任何其他工具。蚊帐不起作用。疫苗正在开发中,但需要完全有效,“说Michael Bonsall.是牛津大学的数学生物学家,牛津大学没有隶属于OXITEC,而是与该公司合作,并与世界卫生组织合作以生产通用蚊子测试框架。

Bonsall和其他科学家认为,一种方法的结合对于减少疾病的负担至关重要 - 也许是更新的想法通用蚊子应该添加到混合中。例如,Oxitec的蚊子被遗传地改变,以通过公司称之为“自我限制”基因的后代;当释放野生女性蚊子的GM雄性品种时,由此产生的一代没有生存到成年,减少整体人群。

但从2011年以来,OXITEC一直建议在实验中通过钥匙在钥匙中释放通用蚊子,并且该计划长期以来一直符合科学家们的当地人和辩论。有些当地人说他们害怕几内亚猪。批评者表示,他们担心可能的影响Gm蚊子可能对人类健康和环境有关。2012年,基韦斯特市委员会反对OxiTec的计划;四年后,在一项不具约束力的公投中,基港的居民——蚊子本来是在那里被释放的——拒绝了而周围县的居民投票支持释放。这一决定留给了佛罗里达Keys蚊子控制区的官员们批准了试验在礁岛的其他地方指挥

根据Oxitec,释放被延迟由于从美国食品和药物管理局向环境保护局转移管辖权。

该公司重新申请批准,释放新版蚊子,称为OX5034,在钥匙上。在5月,EPA的确两年的实验用途许可证,该机构可以随时取消。状态当地的签字很快就会紧急 - 最后给出了Greenlight。

OXITEC的OX5034蚊子是第一个通用蚊子得到正式认可的释放美国。公司已经进行了试验这些年来,在巴西和其他地方——包括开曼群岛——释放了超过10亿只名为OX513A的早期版本蚊子。该公司表示,他们对该技术的有效性和安全性有信心。

但是,一些科学家希望在OxiTec的佛罗里达州试验中暂停暂停,找到他们所说的是一个更公平的过程,决定释放蚊子。其他人希望看到这种技术甚至必要的更明确的证据,声称公司只发布了与公众最积极的数据,并保留了其他关键数据,包括蚊子是否抑制疾病传输,私人。如果释放实际推出按计划发布,则一些钥匙居民表示他们的旨在干扰。

批评者还说,Oxitec未能与佛罗里达州的当地社区进行聘用,并同意释放蚊子。“最令人沮丧的是,受到这种决定的福利或风险的最令人沮丧的是,这是如何制造这些选择的最小声音。我认为这是一个非常大的问题,“Natalie Kofler,一个分子生物学家和生物肠道,他们创立了编辑自然,平台倡导者“对于包容性决策过程来转向”使用遗传技术。“如果Oxitec没有做到这一点,”她补充说,“我们可能对延迟未来这样的其他有益技术的使用产生巨大影响。”


O.xitec的ox5034蚊子被编程为通过抑制当地来打击蚊子疾病的传播AEDES AEGYPTI.人口。OXITEC--美国拥有,并将在英国 - 描述了他们的蚊子“友谊赛”因为他们只会释放男性,这与女性不同,不咬人或传播疾病。

在英国的Oxitec的实验室,公司遗传工程工程师蚊子,让昆虫成为“自我限制”基因使女性依赖于抗生素四环素。没有药物,他们会死。这些遗传改变的蚊子中的鸡蛋 - 这将孵化雄性和女性昆虫 - 将被运送到钥匙。蚊子需要从鸡蛋到成年人成熟的水;当Oxitec的团队在盒子里为盒子添加水时,蚊子将被部署,转基因男性和GM女性都会孵化。在盒子中没有四环素存在,预计GM雌性将在早期的幼虫阶段死亡。

雄性蚊子将存活并携带基因。根据弥敦军的监管事务负责人,昆虫遗漏昆虫将假设昆虫,假设昆虫,用野生女性飞走,以将基因传递给下一个野生一代。该公司首席发展官Kevin Gorman表示,当地的女性蚊虫人口将越来越减少 - 这也将减少治疗区域的野生雄性蚊子的数量。

Gorman强调给undEPA和其他调节因素发现在使用四环素在繁殖其遗传改变的蚊子中没有任何风险。但有些科学家认为这种抗生素在环境中的存在确实会造成风险。据詹妮弗库萨·努扎克(Jennifer Kuzma)称,北卡罗来纳州立大学的基因工程和社会中心联合创始人和联合主任,四菌氨基通常用于佛罗里达州,以防止农业的细菌疾病 - 特别是柑橘树林- 治疗细菌污水植物。使用抗生素的这些目的可能意味着它将留在环境中,特别是在蚊子繁殖的水中,这可能让OxiTec的女性蚊子生存。虽然公司不打算在使用抗生素的区域附近释放蚊子,但Kuzma表示环保署风险评估没有包括测试四环素的任何常驻水 - 某种东西,她增加了,“对于良好的尽职调查,就会很容易。”

Oxitec的通用蚊子的怀疑论者包括当地居民,医生,科学家和环境活动家。许多这些对手都说他们不是反转基因的,但不同意如何处理审批过程。一组甚至保持了一个运行列表从Oxitec开始发布实验性版本以来,它所认为的错误行为。这份清单包括Oxitec在其释放蚊子的国家缺乏疾病监测;技术的未知价格;和抱怨公司有逾夸张其中一些审判的成功。

“我不能相信这家公司。我不能相信这项技术,“Key Largo的居民Mara Daly说,她说她一直在九年的九年的计划之后。

“这不是传统的农药,”她补充道。“这不是你可以追踪的化学品。这是完全不同的新兴技术,我们需要更好的规定。“

佛罗里达群岛蚊子控制区(FKMCD)主席Phil Goodman是一家独立选举开展的梦露县蚊子控制的董事会,表示,许多诋毁OXITEC证据的人不了解这项技术。“他们是可怕的,”他说。

“佛罗里达州的信誉很少,就我而言,”他补充道。

但是,人们喜欢戴利和巴里韦雷,执行董事佛罗里达群岛环境联盟,不同意。“我们想知道它是安全的,”雷说,他指出他的组织更普遍地支持转基因技术。“我们没有另一个佛罗里达群岛生态系统。我们没有另一个佛罗里达群岛社区。我们有这个。”

戴利,哈雷和其他人指出他们认为是Fkmcd对公众舆论的不尊重。他们认为,在环保署批准之前,社区没有机会同意。有30天公共论坛2019年9月关于OxiTec的技术应用,31,174评论相反释放和56人支持。通过电子邮件发送的陈述und由EPA发言人梅丽莎沙利文指出,该机构经过考虑的这些评论在审查过程中,但批评者认为它发生了太快,无法真正使用。

六月,Kofler和Kuzma写了一个意见片断波士顿全球关于EPA批准,批评原子能机构的监管体系,并呼吁更好地评估新的生物技术。研究人员表示关切的是,“EPA没有召开一个独立的外部科学咨询小组,以审查”OXITEC关于其蚊虫战略的索赔,并且该机构在批准该技术后公开发布其风险评估。“美国公众”,“Kofler和Kuzma写道,”需要放心,这些决定是没有利益冲突的。“EPA的SULLIVAN的声明指出,该机构“进行了一个广泛的风险评估基于最可靠的科学。”

一些评论家还希望有更多的公众参与。Kofler和Kuzma表示,他们提出提供他们的专业知识,以及外部专家向蚊子控制区提供更多信息,以便更多地讨论与钥匙社区的GM蚊子。188体育365但Kofler说该区并没有反应。OXITEC本身推出了在线研讨会关于他们的新产品,但直到EPA批准到之后。“在这里,我们就像在最后一个小时一样,拥有一年前需要发生的这些对话,”Kofler说。

在德国Max Planck进化生物学研究所的基因研究员,Oxitec的蚊子技术作品无论是德国Max Planck研究所的遗传研究员都没有重要,他强调他不认为公司的方法是不安全的。“如果佛罗里达群岛的人口对这个问题变得如此敏感 - 他们不能再与彼此合作 - 这对蚊子有好处,对人民不利,”他补充道。

基于他们的第一代蚊子OX513A,OXITEC表示已经表明该方法减少了两者中试验中的目标蚊虫人口巴西开曼群岛。然而,没有证据表明,这个新的OX5034蚊子释放将为蚊子抑制而实际上是值得的,因为Reeves说。Oxitec也没有解释他们的新蚊子将如何直接抑制人类疾病,如登革热。Kofler说,降低疾病传播和负担应该是这项技术的疗效。

根据Gorman的说法,独立的疾病抑制数据只有巴西市政当局收集,因为该公司的大多数试验都是在巴西大规模发布的。戈尔曼说,这些市政当局已经表明,Oxitec蚊子在释放地区减少了登革热病例。他补充说,为了让Oxitec收集更多的数据,该公司需要在持续的时间内发布和测试大范围的数据。Gorman坚持认为,公司不需要报告正式的健康影响研究。

Reeves补充说,Oxitec也没有解释维持这个产品所需的资源,有效需要多长时间或成本。当被问及佛罗里达群岛项目的成本时,OXITEC回应了und通过电子邮件:“OXITEC是一个预先商业的预利润公司。我们不会在佛罗里达州的这个试点项目中获利。我们为自己付钱。“


O.Xitec发布了在过去的10年里,他们超过了10亿只OX513A蚊子。根据独立科学家的说法,其中一些实验并不顺利。

例如,耶鲁大学的研究人员和巴西的合作者分析了巴西的OxiTec 2015释放Ox513a。科学家们证实,转基因蚊子的一些后代 - 这应该死于死亡,而不是将新的基因传递给野生人群 - 存活到成年人并与其天然对应物交配。10%至60%的本土蚊子基因根据耶鲁大学的研究,该研究发表在自然2019年。本文的作者结束了他们不知道这些混合蚊子对疾病控制或传播产生了什么影响,而是补充说他们的发现强调了监测昆虫遗传学的重要性。

Oxitec不同意调查结果和回应在杂志的网站上。Oxitec告诉Gizmodo.耶鲁耶勒的研究包括“众多虚假,投机和未经证实的索赔和关于OxiTec的蚊子技术的陈述”。当Kofler和其他三名科学家时写道关于Oxitec的巴西试验谈话Kofler说,Oxitec推动了缩回的文章。

对于这个即将到来的发布,一些关键的Largo当地人愿意对他们的愤怒行事。例如,Daly说,如果蚊子部署在她的邻居中,她会尝试将杀虫剂放在她发现或发送给专家的任何盒子里,即使它意味着与联邦当局陷入困境。“我已经拥有逮捕官,她说她会为我清理她的手铐,”她说。“我不在乎。”

理想情况下,戴利说,它不必这么做。她和其他当地人希望在最新的蚊虫送达之前停止OxiTec。戴利说,她一直在忙着组织抗议活动发生了最近在Key Largo - 并为不希望他们在审判中使用的财产的居民提供庭院标志。“当地人生气了。所以我一直忙着媒体来掩盖当地的反对派,“戴利写在一封电子邮件中und。

戴尔说:“未经我同意,第一种飞行昆虫或动物实际上可以使用我们人类血液的血液用于产品来市场上市的产品。”

“那是我的血,”她补充道。“那是我儿子的血。那是我的狗的血。“

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图像信用:Frauke Foind.Pixabay

泰勒·怀特(Taylor White),纽约大学新闻学院科学、健康与环境报道项目硕士,现为科德角自由撰稿人。她的工作发表在NOVA GBH、Dana-Farber癌症研究所、美国科学促进会、基因组网、光谱和科学Vs。

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