今年1月底,SpaceX的猎鹰9号火箭创造了新的记录。它搭载了143艘航天器进入轨道,这是有史以来一次发射最多的一次。这是SpaceX的第一次SmallSat Rideshare任务(你会觉得你的优步拼车里挤满了四个人!),而且车上的许多卫星都很小——只有邮箱那么大。但其中两个卫星比这个要大一些,并且正在离地球表面525公里(标称高度326英里)的位置上做一些相当令人印象深刻的工作。

Capella-3和Capella-4属于一家位于旧金山的卫星图像初创公司五车二空间。他们加入Capella-2卡佩拉-1是2018年发射的原型机,该公司上周发布了新卫星拍摄的首批图像。

卫星图像卡佩拉空间SAR雷达
北京天坛公园。图片来源:Capella Space

这些图像之所以重要,有几个原因。他们使用一种叫做合成孔径雷达它发出的无线电波比用来产生光学图像(光学指的是通过相机和使用可见光)的电波要长得多。波从地球反射回来的方式不同,这取决于目标的特性;例如,与树木、水或混凝土相比,钢铁或其他金属将发送不同的信号。

当天线发出的无线电波变长时,图像的分辨率就会变高。但是天线不可能足够长来产生足够高质量的图像;根据美国宇航局EarthData在美国,要从一个波长约为5厘米的卫星获得10米的空间分辨率,你需要一个比47个足球场还要长的天线。

这就是“合成”的切入点。短天线会发出一系列无线电波,而不是足球场那么长的天线。然后将它们组合起来,产生的数据与长得多的天线产生的数据类似——在这种情况下,是高分辨率的图像。根据无线电波发射的角度、干扰它们的物体、目标物体的高度和位置等因素,返回的图像可能会失真——但它们可以通过特殊的数据分析方法进行调整,最终给出目标区域非常精确的图像。

卡佩拉上周公布的照片包括俄罗斯的Rybachiy核潜艇基地、北京的天坛和德里的印度门公园。

卫星图像
俄罗斯西部的Rybachiy核潜艇基地。图片来源:Capella Space

合成孔径雷达图像最独特和最有前途的地方是,你不需要好的天气甚至日光来捕捉它们。无线电波可以在白天或夜晚被地球反弹,它们可以穿过云层或污染。

“你可以拥有数千颗光学卫星,但你只能控制地球的25%。我们可以随时接触到整个地球,”卡佩拉首席执行官帕亚姆·巴纳扎德(Payam Banazadeh)告诉CNBC该公司的目标是进入以中央情报局(CIA)等政府机构为中心的情报、监视和侦察市场。“世界上地理空间图像的最大客户是美国政府,”Banazadeh说。“这是短期内的巨大机遇,也是一个需求未得到满足的巨大市场。”

该公司已经与国家侦察局和美国空军签订了合同笔记客户可以将其图像用于基础设施监控、了解经济和地缘政治模式、识别异常活动以及识别汽车等目标,卡车,以及具有高空间和时间分辨率的血管。“卡佩拉-3和卡佩拉-4的第一张光图像只是我们的SAR技术如何有效地支持这些用例的一小部分,”Banazadeh上周在一篇文章中写道博客

卫星图像卡佩拉德里
新德里的印度门公园。图片来源:Capella Space

五卡佩拉设计、建造和运行自己的卫星(并且是第一家公司并拥有自己的软件平台和数据分析。他们使用亚马逊网络服务数据存储和处理,预计在未来4年内每年收集的数据量将增加几百倍。

卡佩拉的图像分辨率为50cm * 50cm,这意味着它的图像比任何其他商业卫星图像提供商都更清晰;图像中的每个像素代表了一块50 × 50厘米的地面。这意味着,CNBC指出的那样一辆4米长、2米宽的汽车在卫星图像中显示为8 × 4像素。当你考虑到卫星在几百英里之外时,这是相当令人难以置信的。

卡佩拉太空公司已经筹集了资金8200万美元他最近还被评为《快公司》杂志评选的10强之一创新的空间公司2021股。他们计划今年再发射六颗卫星。

图片来源:五车二空间

Vanessa是Singularity Hub的高级编辑188金宝搏app1.1.94。她对可再生能源、健康和医药、国际发展以及无数其他主题感兴趣。金宝博平台当她不读书或写作时,你通常可以在户外、水中或飞机上找到她。

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