在寻找外星生命的过程中,液态水是至关重要的。我们所知道的生命离不开水。这一事实促使科学家在人类在宇宙中寻找伴星的过程中,在其他恒星周围寻找我们的行星的双胞胎。“双地球”将是与地球差不多大的岩石行星,它们围绕宜居带内的恒星运行。宜居带是一个温度带,在这个温度带内,行星表面可以有液态水存在,就像这里一样。

最近对星系中的地球状行星数量的最新估计适当地是天文,最少称重3亿潜力的外星地球(也许更多)。

但即使是这个数字,也可能大大低估了理论上能够支持我们所知的生命的天体的数量。我们只需要看看我们的太阳系就知道原因了:事实证明,地球表面的海洋是例外在液态水的问题上。

地球之外,还有太阳系中还有七个海洋存在的证据(理论表明至少还有两种)。但这些都是地下海洋,被外太阳系卫星和矮行星的厚冰和岩石外壳包裹着。

If we learn such interior ocean worlds are as abundant around other stars as they are here, it would boost the number of chances life has had to develop in the galaxy, improve the odds of it surviving over time, and perhaps even explain why we’ve yet to find compelling evidence of other technological civilizations out there.

这都是根据Pithy报告[PDF]本周在年度农历和行星科学大会上提出。在报告中,S. Alan Stern,一个行星科学家西南研究所,探讨了星系充满星系的含义,其中类似于我们自己的太阳系,曲面下方的海洋世界很常见。

请记住,该报告是目前调查结果的推断和对其影响的探索。天文学家仍然在太阳系中的海洋世界上收集数据,是只开始找到可能的exomoons的证据其他星系系统中的轨道行星。测量外产的组成时,这是类似的早期,从不介意他们的卫星。

也就是说,考虑到我们所知道的,这是一个迷人的视角,如果准确的话,这可能意味着我们在地球上的经历比我们意识到的更特殊。

水,到处都是

外太阳系统充满了水,通常是蒸气或冰。但是,我们很惊讶地发现液态水也不仅存在,而且比预期更常见。

最强的证据表明存在地下海洋在木星的Moon Europa和土星的Moons Enceladus和Titan。但它们也可能出现在其他几个外太阳系统卫星上,例如令人留声机,金枪鱼和氚核,甚至在矮星冥王星上。

对于围绕气态巨行星运行的卫星来说,引力能起着主导作用。当这些卫星沿着其行星的椭圆轨道运行时,不同的引力使其内部弯曲并产生大量的热量——据信,这些热量足以维持液态海洋。在冥王星(也许还有其他柯伊伯带天体)的例子中,科学家认为其内核中有放射性物质保持海洋温暖和液体

这些室内海洋世界是太阳系中最好的地方,以寻找超越地球的生活。我们已经知道极端的单细胞生物,生活在极端条件下 - 在我们自己的海洋深处茁壮成长,在很大程度上从太阳中切断。至少,科学家认为,在正确的条件下,类似的生命形式也可以在外太阳系统卫星上找到脚趾。

如果剩下的星系看起来像家

那么,如果其他的恒星系统像我们的一样,在卫星和矮行星上充满了地下海洋呢?在他的报告中,斯特恩提出,内部海洋世界比外部海洋世界有几个优势,因此,如果它们是常见的,我们就不太可能在宇宙中是孤独的——但同时,要证明这一点可能要困难得多。

由于室内海洋被封装在英里厚的冰冷和岩石地壳中,因此它们依赖于宿主之星周围的条件。这意味着它们可以持续到外部外部海洋世界居住区 - 正如我们在太阳系中看到的那样 - 以及更广泛的恒星类型。他们甚至可能甚至不需要一个主题,斯特恩写道,并且可能存在于从他们的系统中排出的漫步行星。

此外,如果生命在一个内陆海洋世界进化,它的母星球的自然保护层将保护它免受行星表面生命面临的各种存在风险。

这些包括小行星和彗星撞击,爆炸附近的超胃系和危险的恒星辐射来自宿主恒星。实际上,这种行星几乎没有需要强大的磁场,就像地球一样,保护它们免受辐射。

这种条件可以证明是生活的理想,以发展和茁壮成长。这可能意味着生命更频繁地发生,并且在室内海洋世界比与地面海洋的行星相比更长时间发生。但是,如果生活和更具体地聪明的生活,那么在这些世界中确实存在 - 两者仍然是“大如果是”斯特恩强调 - 它会难以理解。

“相同的保护层的冰和岩石,为生活产生稳定的环境,也追杀了易于检测的生活,”严厉

例如,科学家的目标是在不久的将来探测系外行星的大气以寻找生物特征,但这样的生命迹象将被牢牢地包含在内部海洋世界的外壳中。虽然地球会像筛子一样泄露我们文明的无线电信号,但任何信号都逃不过内陆海洋世界厚厚的冰壳和岩石外壳。事实上,斯特恩推测,在这样的世界里进化出来的智慧生命不太可能了解更广阔的宇宙,通过电磁信号进行交流,并发展太空旅行。

首先在这里找到证明

当然,所有这些都取决于内陆海洋世界有多普遍,以及它们是否真的有能力容纳生命。未来几年,我们可能会对这两方面有更多的了解。

已经有了Europa和Enceladus表面的轨道调查的作品。在更远的地方,科学家们也希望向这些卫星发射着陆器,更直接地采集下面的海洋样本。虽然探测系外卫星仍然是一个挑战,但在未来,更灵敏的仪器和创新的新方法可能会让我们了解它们发生的频率和组成成分。

然而,在临时,推测生活在环境中可能发展的令人兴趣是令人着迷的。

例如,小行星和彗星的撞击对我们星球上生命的进化路径产生了巨大的影响。对人类来说,太阳、月亮、行星和恒星的运动启发了他们神话物理学、引力理论,以及对我们在宇宙中所处位置的更好理解。如果这扇通向宇宙的窗户对我们关闭了呢?我们会讲什么故事呢?

图片来源:NASA / JPL /空间科学学院

杰森正在管理奇点集线器的编辑。188金宝搏app1.1.94他在科学和技术前进行了关于金融和经济学的研究和写作。他很好奇几乎所有东西,悲伤,他只知道一小部分一切。