在寻求外星生命的情况下,液态水至关重要。我们所知的生活,没有水就不能存在。这一事实使科学家们在人类在宇宙中持续追求的其他恒星中寻找我们星球的双胞胎。双地球将是岩石行星,关于我们在可居住的区域中的星星的轨道 - 一个温度在行星表面上可以存在的温度,就像这里一样。

对银河系中类地行星数量的最新估计是符合天文规律的,最小值是3亿潜在的外星地球(也许更多)。

但即使这个数字也可能是巨大的低估能够在理论上,在理论上,在理论上可以支持生活的人数。我们只需要看看我们自己的太阳系,看看为什么:地球表面海洋,事实证明,是异常达到液态水时的规则。

超越地球,有太阳系中七个海洋的证据(和理论表明至少有两个)。但这些都是所有地下海洋,包裹在外太阳系统卫星和矮星的里程厚,冰冷和岩石的外壳中。

如果我们学习等室内海洋世界是丰富的其他恒星周围,因为他们在这里,将提高生活机会的数量已经开发的星系,改善随着时间的推移它生存的几率,甚至解释了为什么我们目前还没有找到其他技术文明的令人信服的证据。

这就是所有的简练的报告(PDF)在本周的年度月球和行星科学会议上。在这份报告中,行星科学家s·艾伦·斯特恩(S. Alan Stern)西南研究所在这个星系中,与我们的太阳系类似,地表以下有海洋的世界是常见的。

请记住,该报告是对当前发现的推断和对其含义的探索。天文学家仍在收集有关太阳系海洋世界的数据刚刚开始发现可能存在系外卫星的证据围绕其他恒星系统中的行星运行。同样,现在是测量系外行星组成的早期,更别提它们的卫星了。

也就是说,鉴于我们所知道的,这是一个迷人的角度,如果准确,它可能意味着我们在地球上的自己体验更像是我们意识到的特殊情况。

水,到处是水

外太阳系充满了水,通常是水蒸气或冰。但让我们感到惊讶的是,我们不仅发现液态水的存在,而且液态水比我们预想的要普遍得多。

最有力的证据表明海底存在木星的卫星欧罗巴和土星的卫星土卫二和土卫六。但它们也可能存在于其他几个太阳系外的卫星上,如木卫四、木卫三、海卫一,甚至在矮行星冥王星上。

对于卫星绕气体巨头,引力能量位于驾驶员座椅中。随着卫星在行星周围的椭圆轨道上呈现椭圆形轨道,改变的引力力弯曲它们的内部并产生大量的热量 - 足够的热量,而是认为保持液体海洋。在冥王星(也许是其他kuiper皮带对象)的情况下,科学家认为核心放射性物质保持海洋的温度和液体

这些内陆海洋世界是太阳系中寻找地球以外生命的最佳地点。我们已经知道,极端生物——生活在极端条件下的单细胞生物——在深海的火山喷口附近繁衍生息,基本上与太阳隔绝。至少,科学家们相信,在合适的条件下,类似的生命形式也可以在太阳系外的卫星上找到立足点。

如果银河系的其他地方看起来像家

那么,如果其他明星系统就像我们的人一样,用卫星和矮人行星上的地下海洋(Subsface海洋)呢?In his report, Stern suggests interior ocean worlds have several advantages over exterior ocean worlds, and therefore, if they’re common, it’s far less likely we are alone in the universe—but also, it might be a lot harder to prove the case.

由于内陆海洋被几英里厚的冰和岩石外壳包裹着,它们对宿主恒星周围环境的依赖性较小。这意味着它们可以在远离海洋世界宜居带的地方生存——就像我们在太阳系中看到的那样——在更广泛的恒星类型周围生存。斯特恩写道,它们甚至根本不需要宿主恒星,可以存在于从它们的系统中喷射出来的流浪行星上。

此外,如果生命是在室内海洋世界的发展中,它的家庭世界的自然保护壳会从行星表面上屏蔽生命面临的各种存在性风险。

这包括小行星和彗星的撞击,附近超新星的爆炸,以及来自主星的危险恒星辐射。事实上,这样的行星几乎不需要像地球那样的强磁场来保护它们免受辐射。

事实证明,这样的环境非常适合生物进化和繁衍。这可能意味着,与表面有海洋的行星相比,生命在内陆海洋星球上发生的更频繁,生存的时间更久。但是,如果生命,或者更具体地说,有智慧的生命,确实存在于这样的世界里——斯特恩强调,这两者都是“大的假设”——那就更难发现了。

斯特恩说:“为生命创造稳定环境的冰层和岩石保护层也将生命隔离开来,使其不易被发现。

例如,科学家们旨在在不久的将来探测生物炎的外表气氛,但这种生活迹象将牢固地包含在室内海洋世界的贝壳中。而且地球泄漏了我们的文明的无线电信号,如筛子,没有信号会逃脱厚厚的冰冷和岩石贝壳的室内海洋世界。事实上,严厉的投机,它不太可能在这些世界中发展的智慧生活将如此了解更广泛的宇宙,与电磁信号通信,并开发空间旅行。

首先在这里找到证据

当然,这一切都取决于内部海洋世界的常见是如何以及他们是否实际上能够托管生活。我们可能会在未来几年内了解更多信息。

已经有对木卫二和土卫二表面的轨道调查在作品中。进一步的远见,科学家希望将着陆器送到这些卫星,并且更直接地样样在下面的海洋。虽然检测到exoGoons仍然是一个挑战,但在将来,更敏感的仪器和创造性的新方法可能会洞察他们发生的频率以及它们所做的频率。

然而,在此期间,思考生命如何在如此陌生的环境中发展是很有趣的。

例如,小行星和彗星的影响对我们星球上的进化生活路径产生了巨大影响。而对于人类,太阳,月亮,行星和明星的动作启发了神话,物理,重力理论,总体而言,对宇宙中的地方更加了解。如果宇宙上的这个窗口关闭了我们怎么办?我们会告诉哪些故事?

图像信用:美国航天局/喷气推进实验室/空间科学研究所

Jason是Singularity Hub的总编辑。188金宝搏app1.1.94在转向科学技术之前,他做过金融和经济方面的研究和写作。他对几乎所有的事情都很好奇,可悲的是他只知道其中的一小部分。