一年多以前,数百万人都不可能不去办公室就能完成他们的工作(连续几个月都是如此)。然而,在许多西方国家因Covid-19而关闭办公设施一年后,同样是这些人——或者说那些没有遭受失业不幸的人——却在Zoom和Slack等工具的帮助下,在家工作。我们都希望这是我们看到的最后一场大流行,但尽管如此,用于远程工作的新工具——或者,实际上,用于涉及到不同物理位置参与者的任何类型的人际互动——将继续进入市场。

其中之一就是微软,上周在该公司的会议上发布点燃会议。以“这里可以是任何地方”为口号的混合现实平台承诺使远程交互比以往更加逼真。该技术的宣传视频显示,实时全息图显示人们被传送到工作中与他人一起工作,3D数据在空中出现。简而言之,它真的很酷。

全息图是对未来的展望;目前,人们可以根据自己的喜好创建虚拟化身AltspaceVR

用户将获得最身临其境的使用体验全息透镜2微软于2019年发布的混合现实智能眼镜。尽管被描述为“符合人体工程学”,它们更像是一副笨重的耳机,而不是一副眼镜,而且它们并不便宜;HoloLens 2目前的定价是3500美元。这将是微软在使Mesh被广泛采用方面面临的最大障碍之一,因为即使把价格降到现在的一半或三分之一,也会使大多数消费者无法获得硬件。

但是Mesh也可以在普通的手机,平板电脑,PC机上运行虚拟现实耳机。它坐落在微软的云计算平台Azure上。该公司还可能整合Mesh与团队它的通信平台提供工作区聊天、视频会议、文件存储和应用程序集成。

“这一直是混合现实的梦想,从一开始就有这个想法,”微软技术研究员、Kinect和HoloLens发明者亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)说,告诉边缘“你可以感觉自己与某人在同一个地方分享内容,或者你可以从不同的混合现实设备中瞬间移动,与人在一起,即使你们并没有在一起。“强调准确地实时复制用户的眼神交流、面部表情和手势,应该有助于实现这一点。

微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)在Ignite大会上发表演讲时,通过将其与微软于2002年推出的在线多人游戏和数字媒体交付平台Xbox Live进行比较,指出了Mesh将人们聚集在一起的潜力。“想想Xbox Live对游戏的贡献吧。我们从单人模式转向多人模式,创造能够帮助人们联系并共同实现目标的社区。。“现在想象一下,如果同样的事情发生在混合现实中。”

微软并不是唯一一家计划使用全息技术来改善未来工作的公司。一个叫做PORTL的公司正在做一个全息图盒它叫史诗HoloPortl。它的内墙有高分辨率的透明液晶显示屏,而看起来像全息图的人只需要有一个摄像头,并站在白色背景下。但如果说HoloLens 2体积庞大且价格昂贵,那么HoloPortl更是如此,因为它只有电话亭大小,售价6万美元。

无论多么先进的技术,都无法取代与人共处一室的体验。但如果你想一下,如果Covid - 19出现在20年前,而不是现在,情况会有多么不同,对比是惊人的。经济崩溃的规模将比2020年大得多;视频通话和即时通讯的存在,以及我们可以免费使用这些工具的事实,是经济免于彻底崩溃的一个重要组成部分。

这都是说,虽然我们毫无疑问更喜欢这样一个概念:在未来,新型的远程工作技术将不再被需要,我们都可以回到感觉像人类一样,以人类应有的方式互动——面对面——但事实是,这些工具非常方便。结果可能会保住你的工作,还有我的。

图片来源:微软