在过去的几年里,科学家们以保护地球及其居民的名义,策划了一些听起来相当疯狂的计划。建造一堵120公里长的水下墙拯救一个冰川在三倍于西班牙的面积进行云播增加降雨在美国,如果不付诸行动的话,似乎没有什么项目过于怪异,至少值得考虑。

现在又有一个这样的项目要加入到这个列表中。控制平流层扰动实验- - - - - -ScoPExfor short的用法和样例自2014年以来。ScoPEx的总体构想是向高层大气中释放足够的(无毒的)尘埃,阻挡部分到达地球的阳光,产生冷却效应,抵消人为造成的气候变化。

这个项目正在由Keutsch研究小组它正在为其研究过程中的重要一步做好准备:定于6月在瑞典进行的一次试飞。

如果你觉得这听起来是个可疑的想法,你并不孤单。但是让我们在讨论它背后隐现的道德问题之前,先讨论一下它将如何工作的一些细节。

提升并释放

该项目将使用高空气球将一包科学设备送入20公里(12英里)的大气层。在那里,包裹将释放100克至2公斤的碳酸钙(一种常见的矿物粉尘),覆盖约1公里长、直径100米的区域。气球中的设备会测量周围空气的变化,包括气溶胶密度、大气化学和光散射。

图片来源:哈佛大学的Keutsch小组

根据项目的网站,碳酸钙具有“近乎理想的光学特性”。“这意味着,在一定数量的反射阳光下,它吸收的辐射要比硫酸盐气溶胶少得多,因此对平流层的加热要少。”碳酸钙在自然界中以石灰石的形式存在,是一种常见的消费品添加剂,如纸张和牙膏。然而,由于它在平流层中并不自然存在,科学家们实际上并不知道它在那里会发生什么反应,这意味着需要更多的研究和实验。

上个月,瑞典太空公司(Swedish Space Corporation)同意帮助哈佛团队在瑞典一个名叫基鲁纳(Kiruna)的北极小镇附近发射一个气球。据介绍,该活动原本计划在美国举行,但“部分原因是美国对冠状病毒造成的限制”路透。这次发射不会释放任何尘埃;它的目的仅仅是测试气球的操控以及它的通信和操作系统。如果成功,下一步将包括向平流层释放少量碳酸钙。

ScoPEx的资金来自哈佛大学的太阳能地球工程研究项目,这是该项目的一个慈善项目捐助者是比尔盖茨。这次的资金来自盖茨个人,而不是来自比尔和梅林达·盖茨基金会美国已经为消除贫困和防治传染病等全球事业捐赠了数百万美元。

在大自然

大规模的地球工程项目必然会引起争议,不仅因为它们对环境和人类的潜在影响,还因为它们所提出的伦理问题。

太阳是我们最基本的生命来源(也许只有水能与之匹敌)。除了让地球变得足够温暖适宜居住的在美国,它为植物提供光合作用所需的能量,形成了食物链的关键一环。作为美国国家航空航天局的与宇宙的相遇恰当地所说的他说:“没有太阳的热和光,地球将是一个由冰覆盖的岩石组成的没有生命的球。太阳温暖我们的海洋,搅动我们的大气,产生我们的天气模式,并给正在生长的绿色植物提供能量,这些绿色植物为地球上的生命提供食物和氧气。”

那么,想到人类能够试图控制这种不可思议的力量,就会感到很奇怪,既要有科学知识和能力,又要有足够的勇气去实现它。

然而,无论科学进步多少,自然总是比人类更强大。如果大自然总是试图维持一种微妙的资源平衡,那么人类篡改这种平衡似乎是根本错误的。但如果我们一开始就打破了平衡,那我们的修修补补的权利或责任又在哪里呢?

正如我的同事所说相关的文章他说,“如果人类认为,我们可以简单地设计出自己的方法来解决由于肆意破坏环境和猖獗的工业化所造成的问题,我们可能就不会把重点放在减少碳排放和以一种更可持续的方式生活上,尽管我们必须这样做。”

换句话说,如果我们认为我们可以通过科学摆脱我们制造的任何混乱,我们就没有动力停止制造混乱。目前的气候状况似乎是一团糟。

比起向太空喷洒成吨的灰尘来遮挡阳光,可能还有更好的解决办法。但尽管这个想法听起来很疯狂,我们也不要太快放弃它;结果可能是我们需要盒子里的所有工具。

图片来源:Jarosław KwoczałUnsplash

Vanessa是Singularity Hub的高级编辑188金宝搏app1.1.94。她对可再生能源、健康和医学、国际发展以及无数其他话题感兴趣。金宝博平台当她不读书或写作时,你通常可以在户外、水中或飞机上找到她。

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