美国将重返月球。1969年,尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林登上月球,成为第一个登上月球的人。NASA和现任政府都认为,现在是人类再次踏上月球的时候了——重要的是,这一次,这些人不仅仅是人类。

时间轴已经改变了几次——nasa最初设定的目标是2028年,副总统彭斯要求该机构把目标推到2024年。现在的2024似乎是不可能的,尽管便士敦促美国宇航局“尽一切可能”在最后期限前完成任务。

虽然还不确定美国人何时会再次在月球上行走,但很快就会有一些关于他们将如何这样做的确定,因为NASA将在2月份选择一个新的月球着陆器设计。目前,月球任务的其他部件已经选定太空发射系统将是该机构有史以来建造的最强大的火箭,而猎户座飞船自2005年“星座计划”启动以来就一直存在。但是美国宇航局想要一个更新的月球着陆器,宇航员将使用它离开宇宙飞船,实际上,正如它的名字所暗示的,在月球上着陆。

2020年4月,该机构与三家不同的私人公司签订了总计9.67亿美元的合同,给了他们不到一年的时间来设计着陆器。现在是时候选择这三个中的一个了。以下是竞争者。

蓝色的起源

蓝色起源因其创始人杰夫·贝佐斯而闻名,该公司正在研究名为“蓝月亮”的三级着陆器。而且它并不是一个人在工作——公司已经与之合作德雷伯,洛克希德·马丁公司,诺斯罗普·格鲁曼公司对于着陆器的各个部件。它的模块化设计类似于阿波罗任务中使用的着陆器;它有一个下降阶段将着陆器带回月球表面,一个上升阶段将宇航员送回航天器,还有一个转移阶段将上升和下降阶段从高月轨道移动到低月轨道。

美国宇航局月球着陆器
蓝色起源的月球着陆器,艺术家渲染。图片来源:蓝色的起源

垂直的机组人员舱需要宇航员通过一个长长的梯子下降到月球表面,这可能被视为一个优势,因为机组人员在高处更安全。

Dynetics

可能是三个竞争者中最不知名的,Dynetics是一家总部位于阿拉巴马州的IT公司,长期以来一直是美国宇航局和国防部的承包商。虽然所有的着陆器都可以在月球上加油,但动力学公司实际上依赖于使用低温推进剂在太空加油。着陆器将在空推进剂罐的情况下发射,一旦进入月球轨道,将再发射两枚火箭将推进剂送入着陆器。Dynetics会缓解这个问题“沸腾”是指温度升高导致一些推进剂损失,两次燃料发射间隔两到三周。

NASA月球动力任务着陆器
动力学的月球着陆器,艺术家渲染。图片来源:Dynetics

与蓝色起源公司的三件套着陆器不同,动力公司是一个单独的模块,两侧都有推进器和推进剂罐。它是专门为重复探索月球而设计的,也是三个竞争者中唯一一个有水平乘员舱的。桶形的太空舱可以让宇航员更快更容易获得到月球表面,以及舱内更多的空间。

SpaceX公司

现在,埃隆·马斯克的名字已经家喻户晓SpaceX公司他正在设计最大、最耀眼的月球着陆器,这也许并不令人意外。事实上,它是如此之高,以至于宇航员可以使用电梯从乘务舱到达月球表面。它和该公司著名的宇宙飞船同名,星际飞船但它有一些特定于月球的修改。

SpaceX飞船登陆月球NASA
SpaceX月球着陆器,艺术家渲染。图片来源:SpaceX公司

首先,星际飞船上通常使用的猛禽引擎过于强大,无法登陆月球。这艘月球飞船将配备更轻的推进器,以减轻其在月球表面进出的压力,而且不会配备重返地球大气层所需的襟翼和隔热板。

和动力学着陆器一样,星际飞船也需要在轨道上加油,只不过它将在地球轨道而不是月球轨道上加油。着陆器相对较大的体积可能是有利的,因为它不仅可以搭载宇航员,还可以搭载探测器等有用的货物。

就在本周,直观的机器宣布它选择了SpaceX公司,在2022年或更晚的时间用猎鹰9号火箭向月球发射两次商业有效载荷任务。

一个新的任务

在中国着陆之间月球的远端2019年,美国支付俄罗斯9000万美元将美国宇航员运送到国际空间站(直到最近,SpaceX公司才停止运营)接管),看来美国需要赶紧行动起来,赶上正在进行的竞争空间竞赛。

美国宇航局的“阿尔忒弥斯”计划将是未来10年太空飞行和探索工作的核心,包括近地轨道、月球月亮和火星。在希腊神话中,阿耳忒弥斯是阿波罗的孪生姐妹,第一次探月任务就是因阿波罗而命名的。美国国家航空航天局选择“阿耳忒弥斯”作为一种包容的姿态,意在让首位女性登上月球。

即将上任的美国总统乔·拜登(Joe Biden)有很多事情要做,一方面是疫情,另一方面是被摧毁的经济,还有其他一些问题让2020年成为如此沉重的一年。太空计划可能最终在他的优先名单上排名靠后,尤其是在近期内。但是,美国的另一趟月球之旅的车轮已经启动——而且我们很快就会找到在月球上着陆的方法。

图片来源:美国国家航空航天局

Vanessa是Singularity Hub的高级编辑188金宝搏app1.1.94。她对可再生能源、健康和医学、国际发展以及无数其他话题感兴趣。金宝博平台当她不读书或写作时,你通常可以在户外、水中或飞机上找到她。

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