我们的缺陷一直驱使着我们,甚至在我们遥远的祖先中,回到最后的冰河时代。我们既没有捕捉大型猎物的速度和力量,也没有撕咬肉的锋利牙齿和爪子,于是我们临时制作了长矛、燧石刀、刮刀。由于毛皮不够厚,我们只好取其他动物的皮毛。随着冰的消退,我们发明了更多的生存手段和舒适的石头房屋,犁,轮式交通工具。所有这些发明使得小块的文明绿洲得以从看似无穷无尽的自然荒野中攫取。

认为自然界会使人类及其造物相形见绌的观点长期存在,甚至延续到现代,直到最近,人们才开始担心气候正在变化,物种正在因我们的行为而死亡。我们这么小,大自然又这么大,这怎么可能呢?

现在一项新的研究自然以色列魏茨曼研究所(Weizmann Institute)的一组科学家颠覆了这种观点。我们的建筑现在——事实上,令人毛骨悚然的是——就在今年——已经达到了地球上所有生物的质量。人类事业也在快速发展,而大自然却在不断萎缩。的科幻小说场景的工程的星球已经在这里。

这似乎是一个简单的比较,但在实践中却极其困难。但这支队伍在应对这些不可能的挑战方面有丰富的经验。几年前,他们算出了等式的第一部分地球上所有生命的质量——包括海里所有的鱼,土壤里的微生物,陆地上的树木,空中的鸟类,以及其他更多的生物。地球生物圈现在的重量略小于1.2万亿吨(干质量,不包括水),陆地上的树木占了大部分。在人类开始砍伐森林之前,这个数字大约是这个数字的两倍,而且还在不断减少。

现在,该团队已经深入研究了工业生产和各种规模流动的统计数据,并重建了自20世纪初以来的增长,他们称之为“人为规模”。“这就是我们建造的所有东西——房子、汽车、道路、飞机和无数其他东西。他们发现的模式截然不同。到1900年,我们制造的东西加起来大约有350亿吨,到20世纪中期,这个数字大约翻了一番。然后,第二次世界大战后的繁荣被称为伟大的加速度到本世纪末,我们的物资增加了好几倍,达到了5000亿吨多一点。在过去的20年里,它又翻了一番,相当于今年所有生物的数量。他们说,如果目前的趋势继续下去,到2040年,地球生物的数量将会是现在的三倍。

我们制造的东西是什么?现在的多样性是非凡的,而且是爆炸性的。数量"technospecies“现在远远超过了估计900万种生物物种在地球上,它们的数量甚至超过了这支队伍令人生畏的计算能力。但是我们的物质可以分解成各种成分,其中混凝土和骨料占了很大一部分——大约五分之四。然后是砖块、沥青和金属。在这个规模上,塑料只是次要的成分,然而它们的质量仍然比地球上所有动物的质量都要大。

这是一项很有启发性、细致入微的研究,它清楚地说明了测量的范围包括什么和排除什么。例如,它们不包括推平的岩石和泥土,也不包括我们建筑的地基,也不包括所有开采原料时产生的废弃岩石:目前几乎不包括一万亿吨的三分之一这样的材料每年都会转移。再加上我们以其他方式使用和滥用的泥土材料,比如耕地,泥沙在水坝后面堆积,人类已经累计使用和丢弃了一些30万亿吨地球上各种各样的资源

无论你用哪种方式切蛋糕,该团队在其开创性研究中的最后一点都击中要害,并与之一致另一个最近的分析我们都在努力。自20世纪中期以来,地球已经走上了一条由人类驱动的新轨道——离开了全新世时期的稳定状态,进入了一个不确定的、快速变化的新世界人类世。在这里,证据的分量似乎是无可争辩的。谈话

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图片来源:保罗·亨利DegrandePixabay

我是一个野外地质学家和古生物学家。在我职业生涯的前半段,我基本上是一名实际动手的地质学家,绘制从威尔士山脉的古老岩石到英国沼泽地非常年轻的矿藏的地形地质图。随后,在莱斯特大学,我教授了广泛的地质学课程,并开展了resse…
我是莱斯特大学的古生物学教授。

我对三个主要的研究主题感兴趣:

从地质背景了解当前环境变化的速率和程度;
以上新世气候为例分析21世纪后期气候变化与全球变暖
了解生物圈和地球进化之间的相互作用…