在近一年的时间里,我们限制了与生活中的人和人类的接触,很难想象未来我们可以自由地在城市和城镇中走动,参加会议、跑腿和社交活动。而在看起来有点像车轮上的巨型烤面包机的无人驾驶出租车上实现这一点可能会更加困难。但是,继续前进吧,激发你的想象力——以及你对不久的将来充满社会化而不是社交距离的希望——因为亚马逊正在这样做。

今年6月,该公司收购了自动驾驶汽车初创公司zoox.在一个估计的交易市值超过10亿美元(尽管两年前,也就是2018年,这家初创公司的估值为32亿美元)。上周,Zoox公司发布了其首款四座出租车原型机,这款出租车没有驾驶员,也没有方向盘、刹车和加速器。

不过,这辆车确实有这样的功能。两个长凳式的座位面对面,两侧有高高的透明门,可以滑动打开,乘客可以在目的地存放行李。每个座位旁边都有一个触摸屏,乘客可以在这里调节气候,监控他们的路线和到达时间。

一节133千瓦时的电池为汽车提供动力,制造商表示,一次充满电就足以让汽车行驶16个小时;没有细节如何这将随车子开得有多快,多少停止它,又有多少乘客在里面,但是我们可以假设下的16个小时将普通的城市开车停车、转弯的情况很多,和平均速度在30 - 45英里每小时。

汽车电池的133 kWh很多。特斯拉的模型3据报道,2021年版将使用一种82千瓦时电池组。电池是距离和速度之间的权衡;电池越大,在需要再次充电之前,你可以走得更远,但它也会使你的汽车重量下降。不出所料,Zoox机器人出租车很重——真的很重,在5400磅。大约是1000磅中等大小的重量卡车和SUV。

不过,目前Zoox的交通工具并不指望跑得超快。他们的最高时速是75英里每小时,但最初的使用仅限于城市驾驶,完全避免高速公路。该公司计划在随后的迭代中研发城市公路混合动力车。

乘坐机器人出租车可能还需要一段时间才能普及,许多潜在的乘客可能会担心安全性问题。这些车辆配备了各种技术,以避免碰撞和其他事故;出租车的顶部有6个激光雷达分布在表面上,在车身外还有多个摄像机和雷达。传感器区域重叠,这样汽车的“眼睛”就不会有任何盲点。Zoox表示,他们可以看到500英尺外的物体。根据Zoox的说法,汽车内部也有安全气囊网站,“以完全新的方式靠垫你的头部,颈部和胸部。”

亚马逊的股票在过去的一年里,只有与大流行期间都是必不可少的其他服务的方式起飞,如ZOOM和Instacart。但是,Tech Beemoth将这么多钱融入无人驾驶的客运服务,这有点令人惊讶。您认为亚马逊宁愿专注于自动化包裹交付,例如使用无人驾驶车辆将包裹获取右侧块,然后机器人将物品从送货车辆运送到客户的前门。

不过,从积极的一面来看,得知大型科技公司正在投资一个人们又会去某个地方的未来——而且他们似乎并不认为这个未来太遥远,这让人感到安心。

图像信用:zoox.