能够将图像直接传送到人的大脑有助于恢复盲人的视力,并开启了许多新的可能性从交流到娱乐。现在研究人员已经取得了成果d这是迄今为止在猴子身上进行的最清晰的实验结果。

自20世纪70年代以来,人们就一直在试验使用植入电极来刺激大脑的视觉皮层,而且已经确定,这种方法可以在人的视野中产生被称为磷酸烯的闪光。

美国公司Second Sight甚至生产了一种名为Argus II的商业“仿生眼”,它可以将安装在眼镜上的摄像头的信号传输到直接刺激眼睛的植入物上用户的视网膜。

但到目前为止,大多数这些设备的分辨率非常低。Argus II依靠6 × 10网格的电极,这意味着它只能给用户提供粗略的线索,帮助他们在环境中导航。之前大多数直接刺激视觉皮层的尝试都是在大脑上放置电极。年代表面,需要强大的电流来刺激更深层次的神经元。这限制了同时可以安全刺激的数量,也会导致附近电极之间的干扰。

但是,通过在猴子的视觉皮层中注射微小的针状电极,研究人员发现新纸科学能够创建一个1024像素的阵列,可以安全地同时刺激多个电极。这使得动物能够识别复杂的形状,如字母和运动。

来自荷兰神经科学研究所的首席研究员Pieter Roelfsema说:“我们在视觉皮层植入的电极数量,以及我们能够生成高分辨率人工图像的人工像素数量,都是前所未有的。他在新闻发布会上说

通过向大脑组织深处注射非常小的电极,研究人员能够使用更小的电流,并能更精确地确定他们刺激的是哪些神经元。这不仅使他们能够在植入电极的区域内挤进更多的“像素”,而且还使他们能够同时刺激多达15个电极。

研究人员能够测试植入物是否产生了预期的效果,因为猴子已经接受了训练,要对屏幕上的圆点或由圆点组成的各种字母做出特定的眼球运动。当研究小组在电极阵列上描绘出这些形状和运动时,这些动物的反应就像它们在现实世界中看到的一样。

调整技术以供使用人类将被证明具有挑战性,根据《新科学家》,因为人类视野的中心部分要深得多,而且由于疤痕组织的堆积和大脑中的腐蚀性环境,植入物的保质期很短。

但最近的一些进展可能有助于克服这些问题。今年4月,研究人员创造了一种新的超薄,灵活的接口这可能会在大脑中持续6年。还有埃隆·马斯克的大脑界面创业公司Neuralink也展示了一个缝纫机,就像机器人可以在皮质组织深处植入电极。

作者承认他们也会将他们的系统(目前需要通过电缆连接)转换成无线网络,然后才能付诸实践。尽管如此,Roelfsema还是很乐观告诉UPI这项技术可以在2023年进行人体测试。

这项研究最有趣的地方是,接受测试的猴子并不失明,这意味着除了让4000万视力受损的人恢复视力,这项技术最终还可以用于将图像叠加到某人的视野上。

你不太可能用它将电影直接传送到你的大脑中,因为这需要数百万而不是数千个电极,而且仍然没有办法影响磷烯的颜色。但是否开启了有趣的可能性增加我们的感知,也许使用科技显示来自外部传感器的信息或将文本或图像叠加在我们的视野中。

图片来源:芭芭拉·杰克逊Pixabay

我是一名自由科技作家,住在印度班加罗尔。我的主要兴趣领域是工程学、计算机和生物学,尤其关注这三者之间的交叉点。

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