什么时候像我们一样先出现在地球上?事实证明,关于这个问题的一致意见。化石和DNA建议人们看起来像我们,解剖学现代HOMO SAPIENS.,在30万年前演变。令人惊讶的是,考古学 - 工具,文物,洞穴艺术 - 表明复杂的技术和文化,“行为现代性”最近进化了:50,000到65,000年前。

一些科学家们将此解释为最早的建议HOMO SAPIENS.并不完全现代。然而,不同的数据跟踪不同的东西。头骨和基因告诉我们关于脑的脑,文化的文物。我们的大脑可能在我们的文化之前变得现代。

显示人类进化的树形图。
现代人类演化中的主要物理和文化里程碑,包括族群的遗传分歧。图片来信:Nick Longrich /作者提供

“伟大的飞跃”

20万到30万年之后HOMO SAPIENS.首先出现,工具和工件仍然令人惊讶的简单,比Neanderthal技术更好,而且比现代猎人聚会等更简单,如某些土着美国人。从大约65,000到50,000年前开始,更先进的技术开始出现:复杂的射弹武器投矛器鱼钩陶瓷缝纫针

人们创造了具象艺术洞穴绘画的马象牙女神狮子头偶像,表现出艺术才华和想象力。一个bird-bone长笛暗示音乐。与此同时,澳大利亚人类到达65,000年前显示我们掌握了海征。

Brassempouy的金星,25,000岁。图像信用:Wikimedia Commons.

这种突然的技术蓬勃发展被称为“大跃进,“据说是反映的完全现代人类大脑的进化.但化石和DNA表明,人类的智力在更早的时候就达到了现代。

解剖现代性

原始的骨头HOMO SAPIENS.第一次出现300000年前在非洲,有头脑和我们的一样大或更大.接着是解剖学上的现代HOMO SAPIENS.至少20万年前和脑造型变成了基本上是现代的至少在10万年前。在这一点上,人类的脑壳在大小和形状上与我们的相似。

假设大脑和盒子一样现代,我们的非洲祖先理论上可以发现相对论,建造太空望远镜,写小说和情歌。他们的骨头表明他们和我们一样是人类。

30万颗头骨,摩洛哥。图片来源:NHM

因为化石记录是如此的不完整,化石只能提供最小的日期。人类DNA甚至甚至是现代性的初期.比较现代人和古代DNA之间的遗传差异,据估计,我们的祖先为260,000到350,000年前生活。所有活生生的人都归咎于那些人,这表明我们从他们那里继承了我们物种的基本常见性。

它们所有的后代——班图人、柏柏尔人、阿兹特克人、土著、泰米尔人、桑人、汉人、毛利人、因纽特人、爱尔兰人——都有一些其他类人猿没有的特殊行为。人类所有的文化都在男女之间形成了长期的伴侣关系来照顾孩子。我们唱歌跳舞。我们做艺术。我们梳理头发,用装饰品、纹身和化妆来装饰我们的身体。

我们工艺避难所。我们使用火和复杂的工具。我们形成了大的,多代的社会群体,有几十到几千人。我们合作发动战争,互相帮助。我们教书,讲故事,做交易。我们有道德,有法律。我们凝视着星星,凝视着我们在宇宙中的位置,凝视着生命的意义,凝视着死亡后的一切。

我们的工具、时尚、家庭、道德和神话的细节因部落和文化而异,但所有活着的人都表现出这些行为。这表明这些行为——或者至少是这种能力——是天生的。这些共同的行为将所有人团结起来。它们是人类的条件,作为人类意味着什么,它们源于共同的祖先。

我们在300万年前从南部非洲人民继承了人类。替代方案 - 每个人,到处都是以同样的方式恰到好处的人类,同时开始,65,000年前开始 - 这不是不可能的,但单一的起源更有可能。

网络效果

考古学和生物学似乎不同意,但他们实际上讲述了人类故事的不同部分。骨骼和DNA告诉我们我们的硬件脑力进化。工具反映了脑力,还反映了文化,我们的硬件和软件。

就像你可以升级旧电脑的操作系统一样,文化可以进化,即使智力没有进化。古代的人类没有智能手机和太空飞行,但我们通过研究佛陀和亚里士多德等哲学家得知,他们也一样聪明。我们的大脑没有改变,改变的是我们的文化。

这创造了一个难题。如果优秀的猎人 - 采集者和我们一样聪明,为什么文化仍然如此渴望这么长?为什么我们需要数百千年来发明弓箭,缝纫针,船只?是什么改变了?可能是几件事。

首先,我们离开了非洲,占据地球的更多。然后有更多人类发明,增加了史前史蒂夫乔布斯或莱昂纳多达芬奇的几率。我们还面临中东,北极,印度,印度尼西亚的新环境,具有独特的气候,食物和危险,包括其他人类.生存要求创新。

这些新土地中的许多比喀拉哈里或刚果更适合居住。气候比较温和,但是HOMO SAPIENS.留下了非洲疾病和寄生虫.让部落变得更大,更大的部落意味着更多的是创新和记住想法,更多的人力和更好的专业化能力.人口促进了创新。

北京从太空。图片来源:美国国家航空航天局

这是触发的反馈周期。随着新技术出现并蔓延 - 更好的武器,服装,庇护所 - 人类的数字可能会增加,再次加速文化进化。

数量驱动了文化,文化增加了数量,加速了文化进化,不断地,最终导致人类数量超过了生态系统,破坏了大型动物强迫农业的演变.最后,农业造成了人口的爆炸性增长,最终形成了数百万人的文明社会。现在,文化进化进入了超光速。

文物反映文化,文化复杂性是一种紧急财产。也就是说,这不仅仅是个人级别智能,使文化成熟,但在团体之间以及团体之间的个人之间的相互作用。喜欢数以百万计的处理器联网为了制作超级计算机,我们通过增加人数和它们之间的联系来提高文化复杂性。

所以在过去的30万年里,我们的社会和世界进化得很快,而我们的大脑进化得很慢。我们把人数扩大到近80亿遍布全球,重塑了这个星球。我们不是通过调整我们的大脑而是通过改变我们的文化来实现。我们古代简单的猎人会员和现代社会之间的大部分差异都反映了我们在我们之间有许多人和我们之间的更多联系的事实。谈话

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尼古拉斯是巴斯大学进化生物学和古生物学的高级讲师。他对世界是如何以及为什么是这样的感兴趣,并研究恐龙,其中包括翼龙、鸟类化石、蜥蜴和蛇。他还对理解宏观进化——大规模的进化模式和过程感兴趣。比如生物的进化和e…

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