就在两年前,一个集装箱大小的圆柱体上还挂着微软的名字和标志沉入海底离苏格兰北部海岸不远。内部有864台服务器,它们的被淹没是这个软件巨头第二阶段的一部分项目纳蒂克。该项目于2015年推出,该项目的目的是确定由离岸可再生能源提供的水下数据中心的可行性。

几个月前,深海服务器被带回了表面,所以工程师可以检查他们并评估他们在水下表演的方式。

但是等等——他们为什么会在那里?

虽然这似乎让数百台服务器沉入大海,但实际上有几个很好的理由这样做。根据联合国的数据,大约40%世界上有一半的人口生活在距离海洋60英里的范围内。作为网络连接在未来几年内,将会有更多的人上网,需要更多的服务器来管理不断增长的需求和数据。

在人口密集的城市,房地产价格昂贵,很难找到。但你知道哪里有很多便宜的空地吗?在海底。这个地方环境也承担了真正冷的增加的好处(取决于我们正在说话的地方,那就是这样;如果你​​眺望孟买或阿布扎比的海岸,那么水也很温暖)。

服务器会产生大量热量,而数据中心会使用其中的大部分冷却。不只是保持温度也湿度水平常数对于服务器的最佳运行很重要;这些都不会在水下有100英尺。

最后,令人惊讶的是,在海底安装数据中心比在陆地上建造要快得多。微软声称,其服务器容器从工厂运输到运行只需不到90天,相比之下,地面数据中心平均需要两年的时间。

微软的特别项目团队运营了这个水下数据中心两年,花了整整一天的时间才把它挖出来,并带出水面。研究人员做的第一件事是将试管插入容器中,以采集容器内的空气样本;他们将使用它来尝试确定设备中释放的气体可能会影响服务器的操作环境。

容器在部署时装满了干氮,这似乎比陆地服务器通常被氧气包围的环境要好得多;水中服务器的故障率仅为陆上服务器的八分之一。研究小组认为氮气的环境很有帮助,因为氮气的腐蚀性比氧气小。在整个操作过程中,没有人进入容器,这一点也有帮助(不需要移动部件,也不需要开灯或调节温度)。

本·卡特勒作为微软特别项目研究小组的项目经理,纳蒂克项目的负责人,他认为该项目的这一阶段的成果足以证明水下数据中心是值得研究的。他说:“我们现在正处于尝试利用我们已经做过的事情,而不是觉得有必要去证明更多的东西。

卡特勒设想将水下数据中心建在离岸风力发电场附近,为它们提供可持续的能源。的未来的数据中心将需要更少的人力参与,而主要由机器人和人工智能等技术来管理和管理。在这种“熄灯”数据中心中,服务器将每五年交换一次,在然后脱机之前失败。

纳蒂克项目这一阶段的最后一步是回收水下数据中心使用的所有组件,包括钢制压力容器、热交换器和服务器本身,并将海底的圆柱体恢复到原来的状态。

如果Cutler的乐观表现是一个令人兴奋的事情,它可能不会在海底点缀着可持续数据中心,以养活我们对手机和互联网的不断依赖的依据。

图片来源:微软