治疗癌症的主要挑战之一是,与外来入侵者不同,肿瘤细胞是人体的一部分,因此可以隐藏在肉眼可见的地方。现在,研究人员发现了一种方法,可以将白细胞变成精确制导导弹,从而能够嗅出这些披着羊皮的狼。

近年来治疗癌症的最大突破之一是CAR-T细胞疗法,招募body '而不是依赖放疗或强效化疗药物,因为这些药物可能会产生严重的副作用。

这种方法依赖于T细胞,这种具有猎杀功能的白细胞能够寻找并摧毁病原体。治疗方法包括从病人身上抽取血液,分离他们的T细胞,然后通过基因工程使其产生“嵌合抗原受体”(CARs),以癌细胞表面被称为抗原的特定蛋白质为靶点。然后再给病人服用,让他们追踪破坏癌细胞

唯一的问题是很少有癌症有独特的抗原。与T细胞用来猎取的病原体不同,肿瘤细胞与身体的其他细胞并没有那么大的不同,而且通常有许多相同的抗原。这意味着T细胞有可能瞄准错误的细胞,对健康组织造成严重损害。因此,FDA迄今为止批准的治疗方法主要集中在血癌一个特异抗原作用细胞。

虽然,华盛顿大学的研究人员有发现这是一种帮助T细胞瞄准更广泛癌症的方法。他们开发了一种蛋白质系统像计算机一样执行逻辑操作,帮助他们瞄准针对特定癌症的抗原的特定组合。

这项研究的主要作者之一Alexander Salter说:“T细胞是非常有效的杀手,所以我们可以限制它们在抗原组合错误的细胞上的活动,但仍然可以用正确的组合迅速消灭细胞,这一事实改变了游戏规则。科学

他们的技术依赖于一系列可定制的合成蛋白质z创建各种各样的开关。它们可以结合在一起执行数字计算核心的“与”、“或”和“非”操作,这使得创建专注于抗原独特组合的指令成为可能,例如“目标抗原1和抗原”2但不是抗原3。”

当正确的抗原集合出现时,蛋白质结合形成一种分子信标,可以引导CAR-T细胞到达肿瘤细胞。为了证明这种方法的有效性,他们展示了如何做到这一点帮助CAR - T细胞在几种不同类型的混合细胞中挑选并摧毁特定的肿瘤细胞。

帮助靶T细胞的大多数其他方法只能能够组合两种抗原的基本和操作,或者依赖于工程到T细胞本身的靶向,这远远不复杂。然而,仍然存在重大障碍。

首先,CAR - t细胞疗法的定制性质意味着它可能非常昂贵高达150万美元- - - - - -所以应该访问诊所的访问将有限。到目前为止,研究人员只研究了体外蛋白质的行为,所以目前尚不清楚如果被注入人类,身体的免疫系统如何应对它们。

除了简单地瞄准正确的细胞外,使用T细胞治疗实体肿瘤还有其他障碍。T细胞很难进入大量癌细胞,即使它们进入了,这些肿瘤通常也会产生抑制T细胞有效性的蛋白质。

这个新的蛋白质逻辑系统仍然是一个重大突破r然而,在对抗癌症的斗争中。研究人员指出该技术可用于瞄准各种不同的生物医学过程西文包括基因疗法,你需要把DNA送到特定类型的细胞中。这种新型导弹制导系统在电池上的潜在应用才刚刚开始探索。

图片来源:国家卫生研究院/Alex Ritter, Jennifer Lippincott Schwartz, Gillian Griffiths

我是一名自由科技作家,住在印度班加罗尔。我的主要兴趣领域是工程学、计算机和生物学,尤其关注这三者之间的交叉点。

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