人工智能正在被广泛应用于加速搜索新药新材料这将极大地改进电池和太阳能电池板等关键技术。大部分的工作都是通过模拟或数据库来完成的,然而,很多科学研究仍然需要在实验室中进行。

机器人在这方面起到了实验室的作用自动化变得越来越普遍,使高通量实验可能在许多不同的领域。但设备往往是为非常具体的实验量身定制的,仍然需要人类的大量监督。

现在,英国利物浦大学的研究人员发明了一种可以进行实验的移动机器人为人类设计的标准实验室设备并且可以根据之前的结果快速决定下一步该做什么实验。

“我们的策略是自动化研究人员,而不是仪器,”项目负责人安德鲁·库珀(Andrew Cooper)说他在新闻发布会上说。“这创造了一定程度的灵活性,将改变我们的工作方式和我们能够解决的问题。”

400公斤推系统在激光雷达和激光扫描仪的引导下在实验室中移动n德国库卡公司制造的工业机械手臂,它用来执行类似于称量固体,分配液体,从容器中除去空气,并与其他设备进行交互。

在一个自然,团队描述年代他们如何使用这个装置,试图找到催化剂,加速反应,利用光把水分解成氢和氧。要做到这一点,机器人使用一个搜索算法来决定如何组合多种不同的化学物质并根据结果先前的实验

机器人在8天的时间里进行了688次实验,在192个小时中工作了172次,最后它找到了一种能产生氢气的催化剂6比开始的时候快几倍。

库珀指出来边缘这类研究通常不会完成,因为它对人类来说太耗时了。但在工作一个该小组24小时预测机器人能够执行任务研究大约快了1000倍,开辟了以前无法企及的研究新途径。

这并不是研究人员第一次将科学过程自动化。一群在麻省理工制造了一个机器人它能在水中拖拽物体,观察它产生的流动和漩涡,然后智能地进行分析zes的结果,以决定改变设置,微调实验。

另一个在英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)使用的是机器人手臂与人工智能的结合制造和测试用于太阳能电池板的薄膜。

这个新机器人科学家的最大区别是它的普遍性。库珀,几乎所有自动化实验室工作的努力都涉及静态实现,并被硬连接到特定的设备中告诉化学世界相比之下,新系统能够像人类一样与设备互动,而它可以在实验室里走动,这将使它能够适应各种应用。

它的创始人推出了一家名为Mo的初创公司botix,库珀告诉我的边缘将在18个月内提供一系列不同能力的不同机器人。他还告诉化学世界他设想机器人最终能够进行分析z我们需要科学文献来更好地指导他们的实验。

如果一切按计划进行,那么用不了多久,机器人科学家大军就会将我们带入一个指数发展的新时代。

图片来源:库珀集团,利物浦大学