我们都准备好了解这一点。

曲线最终扁平化在美国,升高抗病毒物质疫苗试验sars - cov -2是引起covid -19的病毒推出抗体测试为了筛选以前的感染,似乎科学正在迅速朝着最终游戏移动。How exactly the Covid-19 pandemic will finally bugger off into history is still anyone’s guess, but virologists and public health experts generally agree that immunity is key—either through widespread safe and effective vaccination, or when enough of our population has recovered from infections and gained herd immunity.

好。这就是挥手、耸肩的表情,简短的回答是“嗯,谁知道呢”。

与生物学中的大多数过程一样,对SARS-COV-2的免疫力是复杂和神秘的,结果可以迅速分散到许多可能的期货。这部分原因是为什么Covid-19围绕肆虐的长度造成严重破坏有着极大的差别从几个月到几年…季节性的,永远的,类似于流感。

豁免权不仅仅是决定我们何时能重新开放社会的关键因素。这也是个人防护Covid-19的答案:你会再次感染同一种病毒吗?疫苗真的有效吗?能有效多久?抗体测试呈阳性(表明你曾经被感染过)真的是一本免疫护照吗?

这是免疫力的作用,以及在对Covid-19战争中的可能期货。

我们强大的免疫系统

抗体可能会得到所有的敏捷,但它们只代表我们免疫反应的一小部分。

免疫系统基本上是一个由快速适应单位组成的整个营,包括细胞侦察兵、细胞杀手、抗体部队和记录每一次遇到新敌人的情报人员。当我们的身体受到一种新的敌人——病毒、细菌甚至癌症——的攻击时,监控系统就会开始高速运转。

通常情况下,一种叫做T细胞的看起来像桃核的白细胞在我们的血液中游荡。当它们发现陌生的外来蛋白质片段(通常是病毒自我复制的结果)时,它们就会警告免疫系统的其他组成部分组织攻击。这些部队有一些古怪的举动:例如,巨噬细胞,免疫系统的“坦克”,可以吞噬一些病毒并把它们的基因组物质消化成碎片;在某些情况下,自然杀伤细胞(是的,这就是它们的名字)被泵起,并释放出被称为细胞因子的有毒热核蛋白导弹,将病毒入侵者粉碎至湮没。

但也许我们最好的攻击来自B细胞,一种粗暴,友好的白细胞,也是最佳武器制造商的自然界。B细胞定制抗体 - 每个形状为y,其具有两个强大的臂,以特异性抓住新的病毒敌人的方式排列它们的序列。抗体“拥抱”是一种死亡的拥抱;在科学的术语中,它被称为“中和”感染。抗体对特定病毒非常特异,这就是为什么SARS-COV-2抗体的测试通常是您被病毒感染的标志。

这些免疫反应并没有完全良好地对人体宿主。一般来说,他们会引发发烧,并且在一些非常小的病例中,在一个名为细胞因子风暴的过程中去博尔斯特,最终伤害宿主组织。这些免疫覆盖也许为什么一些年轻的Covid-19没有潜在条件的患者最终死亡。

对于争夺SARS-COV-2的幸运患者,免疫系统仍然活跃。抗体通常粘在一点,虽然长度取决于特定病毒,并且可以迅速下降。在一个平行的过程中,免疫系统使用内存T细胞(也是它们的实际名称!)来记录遇到,“记住”特异性感染。在初始感染后,内存T细胞通常粘在我们的身体周围很长一段时间。如果我们再次合同相同的病毒 - “相同”是操作词 - 这些记忆单元将迅速扩展到一个全面的军队中,以扼杀芽中的新入侵。

三个潜在的结果

我们免疫反应的复杂性在一定程度上解释了为什么抗体测试呈阳性不一定意味着你对Covid-19有免疫力,抗体测试呈阴性也不一定意味着你没有免疫力。T细胞群和对SARS-CoV-2的记忆等其他因素也将发挥作用。鉴于我们对自身免疫反应的了解,并从以前的冠状病毒(和其他病毒)感染情况推断,Covid-19最终可能以三种方式终结。

让我们从最佳案例的情况开始,从我们对患有Varicella-Zoster的鸡痘病毒的反应中取出。用这种病毒感染,或针对它的疫苗接种以及许多其他儿童传染病,可能是不舒服的,但它是一个和完成的。这意味着直接感染或疫苗接种可以触发免疫系统,以记住病例的病毒 - 到病毒没有机会再次像鸡痘一样在猖獗的情况下(有警告,它可以像令人难以置信的那样回归痛苦的病情称为瓦片,但只是表明了我们与病毒攻击者的舞蹈是多么复杂。一般来说,这意味着那些有病毒和恢复的人将对生命带来免疫力。如果这是SARS-COV-2如何脱颖而出,作为一个社会,我们最终将逃离Covid-19以实现这一目标。

听起来好得令人难以置信?不幸的是,以前对冠状病毒的研究表明,虽然我们的免疫力,但它可能不一定持续。此外,不是每个感染Covid-19病毒的人似乎都能够产生抗体。然而,一个预印本的研究看着恒河猴猴子感染的SARS-COV-2发现,在确认的恢复后28天重新感染的两种能够有效地抵抗病毒。基于这些非常初步的数据,似乎我们至少会暂时免疫力-也就是说,一旦我们从Covid-19中恢复过来,我们不会立即再次感染。然而,没有人类的数据和时间,这只是一个有根据的猜测。

这导致了第二种情况:我们得到了免疫力,但它并没有完全完美。也就是说,即使在初始感染或用疫苗后,我们也可能再次获得病毒。原因是,对于一些病毒,抗体可以在一段时间内逐渐逐渐逐渐逐渐逐渐逐渐逐渐逐渐逐渐变细。OG SARS病毒的一项研究例如,2003年恐吓了东亚的大部分亚洲,发现抗体水平在初始感染后三年后大幅下降。然而,在这种情况下,银衬里是我们的免疫系统保留了SARS-COV-2的记忆,因此当记忆T细胞或剩下的抗体再次遇到病毒时,他们将迅速发射免疫应答。这是一个国家对爆发的毫无准备对策与以前经验的爆发的对策之间有所不同,因此具有相关的个人防护设备和药物的库存。你可能仍然生病,但它不会像第一次一样可怕。

最后,最坏的情况是:猫鼠之间的季节性大战。如果病毒突变得足够快和戏剧性,足以超过我们的免疫系统,那么我们的身体将不再能够快速地从一排入侵者中识别出它。我们的免疫情报系统和部队将不得不再次击退一个新的,如果有点相似,敌人。这听起来像是一个令人沮丧的场景,但这正是每年流感发生的情况。流感病毒以惊人的速度变异,这意味着我们总是落后一步,病毒变成了季节性的讨厌之物。好消息是并不是所有的病毒都有流感的超能力。初步研究发现,SARS-CoV-2似乎有以更慢的速度变异这对疫苗的粘性来说是个好消息

那么Covid-19大流行如何结束呢?令人不安的事实是没有人知道。然而,除非SARS-CoV-2完全是一种自然现象,否则它很可能属于上述三种类型之一。他们并不都很棒。但了解并计划最坏的情况会让结局更容易接受——毕竟,不确定性可能是最可怕的事情。

图片来源:NIH图像画廊

范雪来是一位神经科学家出身的科学作家。她在不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)完成了神经科学博士学位,在那里她开发了神经退化的新疗法。在研究生物大脑时,她开始对人工智能和所有生物技术着迷。毕业后,她搬到了加州大学旧金山分校,研究以血液为基础的因素,使衰老的大脑恢复活力。她是……

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