1931年,温斯顿•丘吉尔(Winston Churchill)做出了一个大胆的预测:“为了吃鸡胸肉或鸡翅,我们将摆脱养整只鸡的荒谬之处,方法是在合适的培养基下分别培养这些部分。”听起来一定很纯洁科幻小说那时,但现在不是了。

今天,由于人类医学组织工程的科学创新,我们即将实现丘吉尔的目标视力的食物。研究人员和媒体称这种新型食物为细胞,培养但我更喜欢更美味的“人工培育的肉”。与植物性替代品不同,人工培育的肉类和传统的肉类一样,是由动物肌肉和脂肪细胞组成的。但是因为这些细胞可以在细胞水平上培养,我们不需要培育整个动物来仅用它的一些细胞来制造肉。

自2015年成立早期培育的肉类公司Memphis Meats以来,越来越多的初创公司开始专注于生产不含动物的动物肉。通过去除动物,这些公司的目标是用a来生产肉类环境足迹的一小部分与传统肉类相比,美国对能源的需求减少45%,对水的需求减少96%,对土地的需求减少99%。

当我们竞相寻找可持续的方式来满足世界对肉类无尽的需求时,人工肉类领域已经超过了每年的指数增长每年翻倍以上就创业公司的数量和投资金额而言。2015年末,一家初创公司筹集了数十万美元。在2020年,有数十家养殖肉类公司从虾到蓝鳍金枪鱼,从牛排到袋鼠。

今年,该行业又向前迈出了重要的一步1.61亿美元B轮融资来自主要投资者软银、诺威斯特和淡马锡。这一数额超过了所有其他公开披露的养殖肉类公司的投资结合并将公司总投资为1.81亿美元

这样的投资对养殖肉类公司和整个养殖领域意味着什么?从一开始我就一直在追踪这个领域,我认为有三个关键的结论。

1.终于到了规模化生产和商业化的时候了

这种水平的资金使一家养殖肉类公司能够超越概念验证阶段。它使他们能够深入到与规模化相关的工程挑战中,并使建设一个具有真正商业规模生产代表性的试验性设施成为可能。

2.这是对Memphis Meats技术和前景的有力验证

这一里程碑式的资助证明了养殖肉类概念和Memphis Meats的方法在技术上的可靠性。在B轮融资中,谨慎的投资者不仅会评估一个研究计划和一个团队的资质,还会评估在技术和商业里程碑方面的实际进展。他们也看到了一条通向商业生存能力和盈利能力的道路——所有这些都在一个典型的风险投资基金的时间范围内。

Memphis Meats能够从之前的投资者那里获得后续投资,也吸引了值得注意的新投资者,这表明迄今为止,他们在降低技术风险方面取得了令人印象深刻的进展。

3.这是整个战场的胜利,但还有很多工作要做

虽然这对Memphis Meats来说是一次胜利,但这笔投资也是对整个领域的一次验证,也是对人工养殖肉类概念的一次验证,它可以解决传统肉类生产中固有的一些问题。

但已经没有时间绕场一圈庆祝胜利了。

肉类替代品的势头正在形成。去年,来自“不可能的食物”和“非肉类”的植物性肉类在汉堡王和肯德基等快餐店引起了轰动。而Beyond Meat的首次公开募股(ipo)有一个历史性的新上市的流行(尽管后来有所回落)。

如果人工养殖的肉类能够提供更接近于传统肉类的真正替代品,那么它们可能会进一步占领市场份额。但这需要更多的投资。养殖肉类公司仍然需要通过监管审查,让公众相信他们的产品不仅是健康和安全的,而且是令人满意的和美味的。

财政支持将来自私营部门——孟菲斯肉类系列B似乎表明了这一点——但公共部门也可以帮助维持事态的发展。

在可再生能源上大量投资的政府,也应该在可再生肉类上大量投资。该行业仍处于起步阶段。我们需要持续的资源来应对挑战,推动创新,提高效率,以迅速扩大无动物肉类生产规模。鉴于改善肉类生产的巨大前景,各国政府早该开出一些关键性的支票,以拓宽基础研究的基础。

随着气候危机的展开,我们需要投资于能够拯救我们的科学,包括能够生产真正可持续肉类的方法。如果美国要保持其在安全、可持续地为世界提供食物方面的领先地位,我们需要公众支持更好的肉类生产方式。

图片来源:沃尔夫冈Hasselmann/Unsplash