在过去的几年里,人工智能它发展得如此之快,以至于现在几乎每个月都在使用它有新闻价值的AI突破。在语音翻译等广泛领域,医学诊断,游戏在美国,我们已经看到计算机以惊人的方式超越人类。

这引发了一场关于人工智能将如何实现的讨论影响就业。一些人担心,随着人工智能的改进,它将取代工人,创造出越来越多无法受雇的人,他们在经济上无法与机器竞争。

这种担忧虽然可以理解,但毫无根据。事实上,人工智能将是世界上有史以来最伟大的就业引擎。

新技术并不是什么新现象

一方面,那些预测人工智能会导致大量失业的人是有理由的。看到现有的工作岗位被新技术颠覆,比想象新技术将带来什么样的新工作更容易。

但另一方面,突破性的技术进步并不是什么新现象。250年来,技术一直在不断进步,美国的失业率几乎一直保持在5%到10%之间,即使是蒸汽动力和电力等激进的新技术出现时也是如此。

但你不必回头看蒸汽,甚至电。看看互联网就知道了。让我们回到25年前,回到1993年,当时的悲观预言家们还记忆犹新。网络浏览器马赛克刚刚发布,而“上网冲浪”这个最复杂的比喻也才刚刚出现几个月。

如果有人问你是什么连接的结果几十亿计算机变成一个巨大的网络,共同的协议,您可能已经预言,电子邮件将导致我们的邮件少了字母,和网络可能会导致我们少读报纸,甚至我们的网上购物。如果你特别有远见,你可能会推测旅行代理商和股票经纪人将受到这种技术的不利影响。基于这些猜测,你可能会认为互联网会破坏就业。

但现在我们知道真相了。明显的变化确实发生了。但是,一系列意想不到的变化也发生了。我们有数千家价值数万亿美元的新公司。我们几乎改善了地球上每一个被这项技术所触及的人的命运。数十名新的职业出现了从网页设计师到数据科学家,再到网络营销者。创办一家覆盖全球的企业的成本大幅下降,与客户和线索沟通的成本几乎为零。大量的信息被免费提供,并被世界各地的企业家用来建立新型的企业。

但是,是的,我们邮寄的信件更少,买的报纸也更少。

人工智能的崛起

后来出现了一项更大的新技术:人工智能。你会听到同样的重复:“这会破坏就业。”

考虑到自动取款机。如果你必须指出一项看起来会取代人类的技术,ATM可能是个不错的选择;毕竟,这是一台自动柜员机。然而,确实有现在更多的出纳员比自动取款机广泛使用的时候。这怎么可能呢?很简单:自动取款机降低了开设银行分支机构的成本,而银行也相应地开设了更多分支机构,这就需要雇佣更多的柜员。

通过这种方式,人工智能将创造数以百万计的就业机会,这些就业机会远远超出我们的能力。例如,人工智能在语言翻译方面正变得越来越熟练——而根据美国劳工统计局的数据,对人工翻译的需求也在不断增加飞涨。为什么?如果基本的翻译成本下降到几乎为零,那么与讲其他语言的人做生意的成本就会下降。因此,它鼓励公司在海外开展更多业务,为人工翻译创造了更多工作。人工智能可以完成简单的翻译,但细微的翻译需要人类。

事实上,BLS预测人工智能预计会对许多职业产生影响,这些职业的就业增长都快于平均水平:会计师、法医科学家、地质技术人员、技术作家、核磁共振操作员、营养师、金融专家、web开发人员、信贷员、医务秘书和客户服务代表,仅举几个例子。这些领域将不会经历就业增长,尽管人工智能但要通过它。

但就像互联网一样,就业机会的真正增长将来自我们的想象力还无法将我们带到的地方。

解析悲观

你可能还记得某天早上醒来时听到的新闻:“47%的工作岗位将会被科技夺走。”

报告《卡尔·弗雷和迈克尔·奥斯本》是一本好书,但读者和媒体扭曲了他们47%的支持率。作者实际上是这么说的一些函数47%的工作岗位将被自动化,而不是47%的工作岗位将消失。

弗雷和奥斯本继续按照“计算机化的可能性”对职业进行排名,并给出了以下职业65%或更高的可能性:社会科学研究助理、大气和空间科学家、药学助理。这意味着什么呢?社会科学教授将不再有研究助理?他们当然会。他们将会做不同的事情,因为他们现在做的很多事情都将是自动化的。

政府间经济合作与发展组织(oecd)在2016年也发布了一份报告。这份报告的标题是经济合作与发展组织(OECD)国家就业岗位自动化的风险,采用了一种不同的“全部职业”方法,并将计算机化可能导致的工作损失比例定为9%。这是经济正常的波动。

但技能差距是怎样的呢?将人工智能消除低技能工人,创造高技能工作机会?相关的问题是,大多数人是否能做一份比他们目前的工作稍微复杂一点的工作。这正是工业革命所发生的事情;农民变成了工厂工人,工厂工人变成了工厂经理,如此等等。

在工作场所拥抱人工智能

A 2018年1月埃森哲报告据《重塑革命》估计,到2020年,人工智能与人类协作的新应用可能会促进全球10%的就业。

电力改变了世界,机械能也改变了世界,装配线也改变了世界。没有人可以合理地断言,没有这些技术,我们的生活会更好。他们每个人都改善了我们的生活,创造了就业机会,提高了工资。人工智能将比电力,比机械化,比任何在它之前出现的东西都要重要。

这就是自由经济的运作方式,也是我们从未因自动化而失去工作的原因。没有固定数量的工作岗位被自动化一个接一个地偷走,导致越来越多的人失业。世界上有多少劳动力的买卖者,就有多少工作机会。

图片来源:enzozo/Shutterstock.com

拜伦·里斯是科技研究公司Gigaom的首席执行官和发行人,也是几家高科技公司的创始人。他一生中大部分时间都在探索科技与人类历史的相互作用。他是《无限进步》一书的作者;“技术和互联网将如何终结无知、疾病、饥饿、贫穷和战争”;还有“第四个时代:聪明……

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