上周,基因编辑界受到了相当于核弹的新闻的冲击。

YouTube上的视频,建筑博士他在中国南部的科技大学揭示了第一个CRISPR婴儿- 一对名叫娜娜和露露的双胞胎女孩出生。他说,女孩们患抗艾滋病毒感染,均为完全正常和健康。

在表面上,新闻似乎是一种技术突破。女孩的父亲艾滋病毒,并通过剪裁免疫相关的基因CCR5,他在他的慷慨激昂的视频中说,女孩们永远不会易于艾滋病毒感染的危险和耻辱。

他说,父母恳求我帮助他们怀孕的孩子。他们被仔细了解了危险和风险,现在,在他怀里的两个女婴,父亲认为他有理由再居住。

一种全新的、变革性的技术被用来做好事。那么,为什么全世界的科学家都感到愤怒呢?

混乱的时间表

因为上面的故事,其中一个是治疗力量CRISPR终于意识到了,是一个幻想。

天真的“最佳”和“邪恶”和“邪恶”最差,他作为两种基因测序生物技术公司的创始人,藐视国际指南和道德,并对不能进行的儿童(及其未来的儿童)进行了人类实验的金额同意。

这个故事在一周的过程中展开了。星期日,麻省理工学院科技评论打破了这个消息这是中国的流氓科学家,曾出生过的中国工程克里夫普尔婴儿。新闻 - 虽然对科学家和监管机构真正令人震惊 - 被一些怀疑主义的诉诸于他的主张可能是假的。毕竟,更改的游戏(和道德挑战)的实验以前伪造

周一,他解释实验的视频在媒体上广泛传播,原始的同意文件(用中文(表达),审判登记信息。敏锐的科学家很快指出,这些试验直到11月初才被登记,而那时实验已经开始很久了。

这段视频得到了广泛的谴责科学家和监管机构,相似,描述了实验“巨大的,“”不合理的,“ 和 ”对人权的严重侵犯他所在的大学谴责了他的工作——他是一个流氓,在进行实验的过程中需要三年无薪休假——称其“严重违反了学术道德和标准”。

一个Crisprp发明者,冯张博士在广泛的麻省理工学院和哈佛大学,要求暂停对编辑胚胎的植入。在中国,超过120名科学家签署一个联合的信(中文)说“这个实验只能用‘疯狂’来形容,因为它是直接在人类身上进行的”,不少于6个感叹号。

星期三,他介绍了他的结果峰会上在香港最初组织讨论理论上人类胚胎编辑及其局限性。他展示了他的数据,并避开了关于他的伦理道德的炮轰,用这么说“对于这个特定的情况,我觉得骄傲。”

然后,他发布了他的演示幻灯片,部分排序数据进行国际审查。

这个消息变得更糟:两只孪生可能已经成为马赛克,其中只编辑了一些细胞。如果双胞胎的免疫系统来自未经编辑的细胞,它们仍然易于艾滋病毒感染。

此外,CRISPR还编辑了CCR5的非靶向部分,将全新的突变——或新的基因变异——引入基因库。虽然他声称这些编辑是具体的、无害的,但事实并非如此。

然后,他又抛出了另一个重磅炸弹:至少又有一桩带有crispr编辑过的胚胎的怀孕即将发生。

那天晚些时候,NIH导演发出了一个强大的措辞声明:“这项工作代表了他和他的团队蔑视国际道德规范的深感令人不安的意愿。该项目主要是秘密进行的,在这些婴幼儿中灭活CCR5的医疗必要性是完全令人难以置信的,知情同意过程似乎非常有质疑,并且损害偏离目标效应的可能性尚未令人满意地探索。“

周四,中国说它暂停了他的工作,理由是这是不道德的,违反了中国法律。

技术overrach

全球愤怒的一部分来自实验的表现。

毫无否认:CrispRPL将从根本上删除胚胎中的疾病突变,让父母有健康的孩子。这是科学家和伦理主义者一直在努力工作 - 以及大多数美国人似乎支持

但强大的力量是巨大的责任:虽然技术在根本上改变了未来几代人的DNA“生殖系编辑“ - 在几年内可用,科学家犹豫地犹豫地犹豫了任何编辑的胚胎成熟。

为什么?因为是人类的生命——他们后代的生命,更广泛地说,是人类物种的基因库——正处于危险之中。这项技术虽然很有前途,但还没有准备好。科学家们还在争论在胚胎编辑中以前的报告(即不是植入)按预期工作,而且展开激烈辩论如果CRISPR风险越来越高编辑非靶向基因的基因而不是先前预期的。

他报告的数据 - 已经极其稀缺,通过表现出完全来刺激另一个媒体Firestorm为什么负责任的科学家还没有尝试过这个实验。其中一个双胞胎是马赛克,因为编辑只“有效”阻止了CCR5基因的一个拷贝。她很可能对艾滋病毒没有任何保护措施。研究小组也发现了脱靶效应,但称其“无害”,但没有强有力的证据支持。

CCR5以前被认为与心理功能有关。在小鼠中,删除两个副本导致增强的内存, 尽管其他的实验发现去除该基因会增加感染致命流感(也是更常见的流感)的机会。他是否无意中增强了人类的认知能力,即使他自己也说这不是他的目标,也不应该发生?还是他让两个女孩终生感染疾病或其他未知疾病?

很好。那么,如果技术还没有完全成熟呢?他在会议上报告说,在将这项技术应用于人类之前,他已经在老鼠和猴子身上验证了这项技术,这些父母愿意冒这个险。为什么不听从父母的意愿呢?

一个不必要的编辑

他引用的目标,保护孩子们免受他们父亲的艾滋病毒感染,是无效的。

在试管受精方面,科学家们在使卵子受精之前将精子中所有的艾滋病毒都洗掉。出生时父亲携带艾滋病毒,通过药物控制病情的孩子,并不比那些父母完全健康的孩子更有可能感染这种疾病。是感染了艾滋病毒的母亲将病毒传给了孩子。

即使是某种方式,孩子们感染了,我们现在具有极其强大的预防措施和艾滋病毒的治疗方法。换句话说,他的实验是不必要的。

更重要的是,衡量双胞胎的父母是否真正了解程序的风险。这同意书将工作作为“艾滋病疫苗开发项目”,虽然它确实提到了基因编辑并注意到偏离目标效果的可能性,但它与“项目团队没有风险”。

他决定植入明显的马赛克胚胎进入母亲也是值得怀疑的。为什么在很明显的时候,这项技术不起作用,为什么要经历风险?

他在会议上说:“我会照看孩子们18年。”但如何?他会在经济上负责吗?如果一个人在治疗过程中患上了癌症,一个已知的危险?那些孪生的孩子呢,那些也可能有编辑的基因?

最后,他是通过YouTube传播新闻的首选方法 - 非常非正统。他的工作尚未对同行评审。科学家无法获得女孩验证他的索赔,并且已经呈现的小数据是关注的原因。

尽管有人可能会说,将新闻发布给公众,而不是在学术期刊上付费,更有责任感,但事实是,他在实验技术和分析上一直难以置信地不可靠。他声称这对双胞胎没有发生显著突变的说法已经引起了质疑,因为他所使用的技术不能提供一个完整的答案(想要自己看看他的数据吗?)在这里是他的英文演示幻灯片)。

正确地挥舞着,CrispRP有权消除世代的遗传疾病。但他的实验可能会引发全球对禁止Crispr胚胎编辑的全球反应,可能剥夺那些最需要的人。更糟糕的是,一个无巨大的流氓可能会鼓励他人悬挂的其他人,他们在富裕的预期父母面前晃动蓝眼睛或其他“所需的”婴儿,没有提到我们仍然无法真正“提升”这种复杂的特征作为智力。有历史性的先例:只要看看未经调节的干细胞诊所如野火般蔓延

毫无疑问,他玷污了中国科学家的声誉已经被视为道德狂犬病。因此,也许难怪中国现在已经停止了他所有计划的临床试验,这涉及用艾滋病毒感染的父亲编辑八对夫妇的胚胎。

现在是科学家、伦理学家和监管机构清理混乱、重新关注前方道路的时候了。一位中国科学家在微信上表示,潘多拉的盒子已经打开,“疯子”可能试图编辑导致长寿或智力的基因,但我们仍然可以——而且需要关闭它。

图像信用:连接世界/Shutterstock.com

Shelly Xuelai Fan是一个神经科学家转向科学作家。她在不列颠哥伦比亚省大学的神经科学中完成了博士学位,在那里她开发了新的神经变性治疗方法。在研究生物脑的同时,她对AI和所有东西都很着迷。毕业后,她搬到了UCSF,研究了恢复老年大脑的基于血液的因素。她是 ...

跟雪莉: