在十一月的最后一个周末,麻省理工学院技术评论打破了一个改变世界的故事字体第一个作为胚胎接受基因编辑的孩子诞生了。的美联社紧接着是一份较长的报告在中国进行的一项小规模临床试验中,贺建奎博士和深圳南方科技大学的同事们捐赠了卵子和精子,七对夫妇都是hiv阳性男性编辑使用CRISPR-Cas9。他们的目标是移除导致艾滋病的病毒渗透T细胞的分子“门”,使这两个双胞胎女孩对艾滋病毒免疫。

这样的突破本来可以成为全世界庆祝的理由。相反,主流媒体的强烈反对和科学界让我担心人类刚刚跌跌撞撞地完成了下一个巨大的飞跃。

对人类源代码进行精确、永久和合理的“调试”,本应成为我们集体历史上最重要的决定性时刻之一。缺乏透明度、应用程序有问题、道德不透明,以及围绕贺建奎工作的信息传递失败,这些都使其很难获得成功预测接下来会发生什么

的彻底的缺乏公开数据在这个故事中是惊人的。透明度——或者被吹捧为科学最重要的决定性特征之一。正如卡尔·萨根(Carl Sagan)的精辟总结:“非凡的主张需要非凡的证据。”贺建奎宣称他的团队考虑到他们拥有的这些和其他胚胎的DNA测序数据,采取了合乎道德的行为。但是数据在哪里呢?在这些胚胎被植入母亲体内之前,对这些数据分析的独立监督在哪里?

征服艾滋病听起来像是令人钦佩的第一个应用CRISPR-Cas9但是一个重要的机会被错过了吗?正如其他人所指出的,我们已经知道如何预防爱滋病(避孕套,抗逆转录病毒治疗,教育有效)。临床试验已经在进行中对一种艾滋病的治疗外实施身体(“体外”)。尤其是对这些刚出生的女孩来说,她们父亲的精子所接受的洗涤程序将会将疾病在怀孕时传播的几率降至最低。

作为一个理性编辑的物种,人类跃进未来的巨大飞跃,我们本可以解决难以在体内接触到的基因疾病,并且仍然有可怕的预兆。囊性纤维化(影响多个身体系统)和阿尔茨海默氏症(几十年的药物研发都没有成功)马上就会让人想到。

贺建奎一直积极为自己的工作辩护,称其符合伦理,但很多人都不这么认为科学家和非科学家都不同意。目前还不确定父母在提供同意之前是否被充分告知,以及是否有对同意过程的监督。更让人担心的是,双胞胎中的一个可能已经长胖了她的一些牢房里只有部分保护(一种被称为镶嵌性)CRISPR。贺建奎的团队可能在将她植入她母亲的子宫之前就知道了这种镶嵌现象。如果这个女孩不会对艾滋病毒免疫,那么这个实验还有什么意义呢?

尽管这些技术和伦理方面的担忧令人深感担忧,但更令人不安的是,在这个可能是人类最辉煌时刻之一的时刻出现的叙述。贺建奎声称,这场争论是意外泄露的结果。接下来的几天将揭示他的团队的行为是否科学、合乎道德和负责任。

最令人不安的是我们谈论的是两个女婴。两个孩子。两个人。

重要的是要保护儿童不受剥削。不幸的是,现在当人们谈论这个故事时,他们谈论的是“胚胎”。“没有名字。没有脸。我们没有看到超声波图像会给这些父母带来这样的快乐。没有"妈妈和宝宝都很好"的信息。相反,我们读到的是这些孩子是否应该存在。

通过试管受精受孕的孩子是否比通过传统途径受孕的孩子更不人性化?那些几十年前,对话就已经解决了。如今,在世界上很多地方,试管婴儿出现时,没有人会眨眼。快进50年或一个世纪,我们的后代可能完全无法想象(双关语)有人会生下一个自己一无所知的孩子。

底线:gene-edited孩子和我们一样都是人。

这会阻碍我们作为一个物种的进步吗?还是我们要重新抓住机会,将我们的物种重塑成更强大、更善良、更有弹性的物种?我们今天做出的决定为我们的未来。我们的对话、同理心、诚实、务实和乐观将继续定义我们作为一个物种——远远超过任何技术成就。

图片来源:MakeStory工作室/Shutterstock.com

Tiffany Vora博士是一位教育家、作家、研究科学家和企业家,她很高兴将她的多样性经验带到奇点大学作为教师和医学和数字生物学副主席。188金博宝进不去蒂芙尼热衷于将科学和医学的前沿成果转化为对个人、公司和社会具有可操作性的见解。

在获得本科学位后…