今天,人们对科学产生了信任危机。许多人——包括政治家,是的,甚至是总统——公开表示怀疑科学发现的有效性。同时,科学机构和期刊表达他们对公众对科学越来越不信任的担忧。科学的产品渗透到我们的日常生活中,使我们的生活在许多方面更加舒适,但它怎么可能在相当一部分人口中引发如此消极的态度呢?理解人们为什么不信任科学,对于理解需要做些什么才能让人们认真对待科学,将有很大的帮助。

许多研究人员认为,政治意识形态是科学怀疑主义的主要元凶。社会学家戈登·戈查特说过所示美国的政治保守派对科学越来越不信任,这一趋势始于20世纪70年代。还有最近的一些研究由社会和政治心理学家进行的研究一直表明,气候变化怀疑论尤其典型地出现在政治光谱中的保守一方。然而,科学怀疑主义不仅仅是政治意识形态。

同一项研究观察了政治意识形态对气候变化态度的影响,也发现政治意识形态是这预示着对其他有争议的研究课题的怀疑。金宝博平台工作以及认知科学家斯特凡·莱万多夫斯基(Stephan Lewandowsky)研究由心理学家悉尼·斯科特(Sydney Scott)领导的研究小组发现,政治意识形态与人们对转基因的态度之间并无关联。莱万多夫斯基还发现,政治保守主义和疫苗怀疑论之间没有明确的联系。

年代o科学怀疑论的基础不仅仅是政治保守主义。但是什么?系统映射哪些因素是很重要的,不会导致怀疑和科学(dis)信任为了提供更精确的解释为什么越来越多的人拒绝人为气候变化的概念,或担心吃转基因产品是危险的,或者认为疫苗导致自闭症。

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南达科塔州奥兰多·弗格森教授绘制的正方形静止地球地图,1893年。图片来源:维基百科的公共领域

我和我的同事最近出版了一套研究调查科学信任和科学怀疑。我们研究的启示之一是,不要把各种形式的科学怀疑主义混为一谈,这一点至关重要。虽然我们肯定不是第一个超越政治意识形态的人,但我们确实注意到了文献中的两个重要空白。首先,奇怪的是,作为科学怀疑主义的先驱者,宗教信仰迄今为止一直没有得到足够的研究,这可能是因为政治意识形态吸引了太多的关注。其次,目前的研究缺乏对各种形式的怀疑主义的系统调查,以及对科学信任的更普遍的衡量。我们试图纠正这两个疏忽。

人们会因为不同的原因对科学产生怀疑或不信任,无论是关于某一学科的特定发现(例如,“气候没有变暖,但我相信进化”),还是关于一般的科学(“科学只是众多观点中的一种”)。我们确定了科学接受度和科学怀疑度的四个主要预测因素:政治意识形态;宗教信仰;道德;以及科学知识。这些变量倾向于相互关联——在某些情况下相当强烈——这意味着它们可能会混淆。为了说明这一点,观察到的政治保守主义和对科学的信任之间的关系实际上可能是由另一个变量引起的,例如宗教虔诚。如果不能同时测量所有构念,就很难正确评估每一个构念的预测价值。

因此,我们调查了北美参与者样本中科学怀疑主义的异质性(随后将在欧洲及其他地区开展一项大规模的跨国科学怀疑主义研究)。我们为参与者提供了关于气候变化(例如,“人类二氧化碳排放导致气候变化”),基因改造(例如,“转基因食品是安全可靠的技术”),以及疫苗接种(例如,“我相信疫苗对儿童的负面影响超过了接种疫苗的好处”)。参与者可以表明他们在多大程度上同意或不同意这些说法。我们还测量了参与者对科学的总体信心,并包括了一项任务,在这项任务中,他们可以指出与其他领域相比,联邦政府应该在科学上投入多少资金。我们评估了政治意识形态、宗教信仰、道德关注和科学知识(通过科学素养测试来衡量,包括“所有放射性物质都是由人类制造的”和“地球中心非常热”等真假题)对参与者对这些不同措施的反应的影响。

就我们的大多数措施而言,政治意识形态并没有发挥重要作用。在我们的研究中,政治上较为保守的受访者中,唯一一种更为明显的科学怀疑论形式是气候变化怀疑论,这并不奇怪。但是其他形式的怀疑主义,或者一般的科学怀疑主义呢?

对转基因的怀疑与政治意识形态或宗教信仰无关,但确实与科学知识有关:人们在科学素养测试中表现得越差,他们就越怀疑转基因食品的安全性。对疫苗的怀疑也与政治意识形态无关,但在宗教参与者中这种怀疑最为强烈,特别是与对疫苗自然性的道德担忧有关。

超越特定领域的怀疑主义,我们观察到对科学的普遍信任,以及更广泛地支持科学的意愿是什么?结果很清楚:到目前为止,宗教人士对科学的信任度最低。特别是,宗教正统派对科学信仰是一个强烈的负面预言者,而正统派参与者也最不赞成联邦政府在科学上投资。但是注意,除了宗教信仰之外,政治意识形态并没有带来任何有意义的差异。

从这些研究中,我们可以学到一些关于当前困扰科学的信仰危机的教训。科学怀疑主义是多种多样的。此外,除了气候变化怀疑论之外,对科学的不信任实际上与政治意识形态没有多大关系,而气候变化怀疑论一直被认为是由政治驱动的。此外,这些结果表明,科学怀疑主义不能简单地通过增加人们的科学知识来补救。科学素养对科学怀疑主义、对科学的信任和支持科学的意愿的影响很小,除了转基因的情况。一些人们不愿意接受特定的科学的发现,各种各样的的原因。当目标是对抗怀疑主义和增加对科学的信任时,一个好的起点是承认科学怀疑主义有多种形式。永旺计数器-不移除

本文最初发表于永旺并在知识共享框架下再版。

图片来源:美国国家航空航天局