加密货币热正在升温。即使是那些兜售购买最新货币机会的不太合法的网站,也难以跟上它的价格。无论区块链技术在长期的社会或技术价值,很难否认市场是这样的满是投机者

在这种狂热中,很难做出理性的评估。如果你是一名加密货币爱好者,人们会认为你可以通过推高价格获得经济收益。如果你反对,支持者会指责你吃不到葡萄说葡萄酸:你后悔错过了低价买入的机会,希望股价因怨恨而暴跌。或许你只是缺乏想象力,无法理解区块链的革命性潜力。愤世嫉俗者称之为“郁金香热”和“投机泡沫”;热衷者说“HODL”和“菲亚特死了”。

投资者认为,比特币显然缺乏一种内在价值超出了人们愿意为之付出的代价,这其实就是同样的缺陷黄金,或法定货币,则是如此。愤世嫉俗者认为整个事情是一个巨大的拉高出货的计划,特别是当涉及到更模糊的硬币。如果你认为这是阴谋论,你应该看看还有其他一些人

就我个人而言,我向圣坛鞠躬高德纳技术炒作周期。显然,区块链技术被过度炒作,而公司却可以只需改变他们的名字加上“”区块链并享受股价高达200%的上涨——没有任何真正的迹象表明,一家生产冰茶的公司将如何利用加密账本的不可思议的力量来发挥其优势。区块链技术很有可能成为下一个互联网,做交易和记录,就像互联网做信息一样——但在互联网征服一切之前,曾有过互联网泡沫和互联网崩溃。当尘埃落定后,我们会看到,但如果比特币在稳定长期价值之前没有崩盘,我会感到惊讶。

不过,比起猜测比特币的价格,我更关注的是最近大量有关比特币能源使用的报道。

Eric HolthausGrist指出,计算机在处理挖掘新比特币所需的数学运算时所使用的35太瓦时(TWh)开始成为一个问题。“世界上有150多个国家每年的能源消耗都在减少。而这个耗电大的网络目前每天的能源使用量增加了450千兆瓦时,几乎相当于整个海地一年的用电量。”随着越来越多的人加入寻找比特币的行列,计算变得越来越困难,每笔交易的能源消耗只会增加。

在有限空间中,指数增长的一个问题是你很快就会用完空间。如果这种能源消耗的增长速度继续下去,不出几年,我们就会耗尽能源的极限这是我们能提供的。这并不一定意味着我们或加密货币的末日。正在进行尝试创造一个低能耗的区块链。还有一些人认为,根据单一分析得出的35瓦时的数字太高了,但是只是增加了三倍左右。

不过,撇开天启不说,比特币所需的能源消耗似乎仍然非常浪费。

区块链计算网络的分布式计算能力现在已经具备远远超过了世界顶级超级计算机;据估计,威力是它的数十万倍。从技术上讲,比特币挖矿网络的计算是针对“哈希”优化的——整数计算不是通用浮点运算——但无论你如何划分它,它都需要大量的硬件、功耗和潜力。

比特币矿工使用的SHA-256算法被设计为很难破解,以防止任何个人获得对账簿的集中控制。但结果是非常浪费。在康奈尔大学(Cornell University)研究加密货币的Emin Gün Sirer表示,情况必须是这样:“这是反常的。如果比特币是通过做一些有用的事情来挖掘的,那么有用的工作和你得到的比特币数量之间就会存在对应关系……这就会在人们的脑海中形成一个关于比特币应该价值多少的心理锚点。”

有一些建议,比如PrimeCoin它将使用区块链的计算能力来计算质数链Permacoin(PDF),它也要求存储空间来创建数据档案。可悲的现实是,这些硬币都不太可能利用比特币的计算能力。

自然,我希望事情的发展能让计算能力至少部分地投入到科学中去。公民科学已经取得了非凡的成就,如climate@home、SETI@home和Fold。这利用空闲的计算能力从用户,以及空闲的处理能力在某些情况下是我们的大脑

这一点很有用:模拟气候变化,扫描天空寻找外星生命,试图破解蛋白质折叠问题。而不是用风力涡轮机挖比特币为了资助气候变化研究,如果挖比特币是循环的,似乎就不那么循环了气候变化研究。

迫切需要获得计算能力的科学问题并不缺乏,任何正在等待他们所在机构的计算网络的研究生都可以证明这一点。区块链的工作可以用来挖掘科学文献的见解,甚至聚变反应堆中材料的模拟

相反,在我们比以往任何时候都更依赖科学发展来解决世界上的问题的时候,世界上最强大的计算机网络之一正在做无用的工作,只是为了向别人证明它是有效的工作。当然,我们并不是生活在一个理想的世界里;但对于这个仍然使用法定货币来支付一切的失败者来说,我们似乎错过了一个更好的生活环境。

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