几千年来,人类的体验一直受五种感官的支配,但神经科学和技术的进步可能很快会给我们一个更广阔的视角。

什么是一种感觉,首先是不明确的。视觉、听觉、味觉、嗅觉和触觉组成了传统的五种感觉,但我们的平衡感和跟踪自己身体运动的能力(本体感觉)都是关键的感觉输入。虽然我们的体温和疼痛监测系统经常与触觉结合在一起,但它有可能成为独立的感官。

这些感觉也不像我们可能认为的那么具体。约4.4%的人有联觉一种感觉受到刺激时,另一种感觉也会产生。这可能会导致人们在听到声音时感知到颜色,或将形状与特定的味道联系起来,显示出我们感官的潜在流动性。

近年来,科学家们利用这种流动性为那些失去一种感觉的人开发了变通方法。20世纪60年代,美国神经科学家保罗·巴赫-里塔(Paul Bach-y-Rita)的开创性工作证明了人类大脑的可塑性。他发明了一种椅子,这种椅子可以将视频信号转化为压在人背部的400个小触控板上的振动,让先天失明的患者能够探测到面部、物体和阴影。

作为Bach-y-Rita对发现2003年,“我们不能用眼睛看。我们用大脑看东西。”根据这一原理,他和他的实验室开发了各种感觉交换技术。他们的工作在20世纪90年代末达到顶峰舌头显示器,它在舌头上扮演触觉模式,帮助盲人视力和恢复平衡感。

现在,类似的原理正在帮助神经通路重新连接,以做类似的事情“听到”的视觉场景“感觉”听起来.的语音智能眼镜由荷兰工程师Peter Meijer设计,通过将亮度和垂直位置映射到音高和音量,将视频输入的像素转换成声音。

多功能超感传感器(VEST)由贝勒医学院的大卫·伊格曼研发的一种背心,可以将噪音转化为振动,用户的大脑可以学会将其理解为特定的声音。虽然VEST的目的是帮助聋人,但它实际上是输入的不可知论者;它有一个开放的API,因此输入Twitter feed、股票市场数据或天气模式同样容易。

Transhumanism重叠

这开启了一种诱人的可能性,不仅可以改变路线,实际上还可以用以前人类无法获得的输入来增强我们的感知体验。一开始只是为了解决医疗问题,现在却开始成为“超人类主义”哲学的一部分。“超人类主义”的目标是利用科学和技术帮助我们超越目前的身体和心理局限。

艺术家和“电子人”尼尔·哈比森是这一趋势的一个活生生的例子。他生来就有色盲,这意味着他看到的世界是灰色的,他的头骨上有一个天线,带有一个摄像头,可以将颜色转换为可听到的振动,其频率由视觉场景的色调决定。现在,他声称自己体验到了一种联觉,他可以“听到”绘画,但也能将颜色归因于特定的声音。

更重要的是,他的天线可以让他感知红外线和紫外线——超出正常人类视觉光谱的频率。他不是唯一一个挑战人类感官体验极限的人。雷丁大学(Reading University)教授凯文·沃里克(Kevin Warwick)在他的神经系统上安装了一个电极阵列,演示如何用大脑控制机械臂。在随后的实验中,他使用同样的植入物连接超声波传感器在超声波听到

动物王国充满了对初露头角的超人类主义者寻找感知世界新方式的灵感。许多蛇能看到红外线,这给了它们一种热视觉;几种鱼类可以探测电场;鸟类和昆虫都可以利用地球的磁场。

在老鼠身上进行的实验似乎表明,这些感知能力并不是特定物种的。通过将探测器连接到啮齿动物的大脑上,杜克大学的神经科学家们实现了两者的结合红外线中的“感觉”和“看”.另一组来自东京大学的研究人员将一个地磁罗盘连接到失明老鼠的视觉皮层上,使它们能够做到这一点在有视力的迷宫中导航

虽然科学家们可能还需要一段时间才敢尝试对人类进行这种入侵,“生物黑客”或“磨工”社区在哈比森和沃里克等人的领导下,以实用超人类主义的名义对自己进行了一些令人毛骨悚然的身体改造。

集体像Grindhouse湿件从在手指上植入磁铁,靠近电子设备时会发出不同方式的嗡嗡声,到让人闭着眼睛通过振动绘制房间轮廓的测距传感器,他们做了各种各样的实验。

今年夏天甚至举行了就职典礼破解感官黑客马拉松将开发者、设计师和神经科学家聚集在一起,推动感官替代和增强的边界。参与者使用在任何装备精良的制造商空间中都能找到的设备,创造出通过头发传递振动的夹子,以导航,以及一个分析社交媒体的系统,当有相似兴趣的人经过时,该系统就会振动。

虽然这些对超感官增强的探索仍处于形成阶段,但越来越明显的是,人类感知的范围比许多人想象的要广。也许过不了多久,一些相当惊人的感官能力就会成为人类日常体验的一部分。


图片来源:在上面