这是Ray Kurzweil这本书的主要思想的四部分系列中的第三部分奇点临近了请务必阅读其他文章:


“未来被广泛误解。我们的祖先预计它几乎就像他们的礼物一样,这几乎就像他们的过去一样。“–Ray Kurzweil,奇点临近了

我们人类并不能很好地预测未来。在历史上的大部分时间里,我们的经验都是“地方性和线性的”。一代又一代没有发生太大的变化:我们使用同样的工具,吃同样的饭,住在同样的地方。

即使进展越来越快,我们穴居人的大脑还是倾向于线性思考。
尽管科技的发展速度呈指数级增长,但我们穴居人的大脑默认模式是线性思考。

因此,我们对未来有了一种直观的看法,就像我们如何爬楼梯一样——爬了几级台阶之后,我们对未来的预测就是一步接着一步,期望每天都和最后一天差不多。

但是,正如雷·库兹韦尔在奇点临近了,技术的快速增长实际上是在许多领域加速进展。这导致了意想不到的技术和社会变化,不仅发生在两代人之间,而且发生在他们内部。

反对我们的直觉,今天未来不会线性地展开,但呈指数,使其充满挑战,以预测下一个和何时会发生什么。这就是为什么技术进步的步伐往往让我们惊喜,我们发现自己在这样的情况下:

linear-vs-exponential-comic

如果我们不习惯以这种方式思考,我们如何为追踪指数趋势的未来做好准备?让我们从指数增长的基本原理开始。

什么是指数增长?

不像线性增长,它是重复的结果添加一个常数,指数增长是重复的乘法的一个常数。这就是为什么随着时间的推移,线性增长会产生稳定的直线,而指数增长会飙升。

这是另一种思考方式:想象你要走在一条长度为一米的路上。你走了6步,你已经前进了6米(1、2、3、4、5、6)。再走24步之后,你离起点有30米了。它很容易预测30个步骤会让您实现30个步骤 - 这是线性增长的简单性。

然而,撇开解剖学不谈,想象一下你可以把你的步幅翻倍。现在,当你走六步时,你实际上已经前进了32米(1,2,4,8,16,32),这明显超过了你等速前进时的6米。令人惊讶的是,从第30步开始,加倍你的步幅,你就会离起点有10亿米,这个距离相当于你环游世界的26次。

这是令人惊讶的,是指数增长的无法理解的力量。

power-of-exponential-growth-comic

指数增长是欺骗性的,然后是爆炸性的

指数增长的有趣之处在于,当你加倍你的步幅时,你每一步所取得的进步与之前所有步骤加起来的距离是一样的。在第30步达到十亿英里之前,第29步就达到五亿英里了。这意味着你之前的任何步骤与最后几个爆炸性增长的步骤相比都显得微不足道,而且大多数增长发生在相对较短的时间内。

另一个例子:假设你想要到达某个地点,你需要再次加倍你的步伐才能到达那里。距离你的目标只有百分之一的距离,但事实上,你离目标只有七步(或加倍)——而所有的进步都发生在最后一步。

关键是,我们经常在指数增长的早期阶段错过它,因为指数增长的最初步伐是有欺骗性的——它开始时缓慢而稳定,很难与线性增长区分开来。因此,基于对指数速度的期望的预测似乎是不可能的。

雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)举了个例子:“当人类基因组扫描在1990年开始进行时,批评者指出,考虑到基因组扫描的速度,完成这个项目将需要数千年。然而,历时15年的项目在2003年完成了初稿,比计划略早。”

这是计算机中指数增长的欺骗性和爆炸性本质的一个很好的视觉效果。看看多年的加倍后结束发生了大部分进展情况如何?

understanding-linear-versus-exponential-growth-1
图片由Pawel Sisiak/AI Revolution提供。

指数增长最终会结束吗?

实际上,指数趋势不会永远持续下去。然而,在连续的技术范例的推动下,一些趋势可以持续很长一段时间。

一个广泛的指数趋势,例如计算,是由一系列连续的s型技术生命周期组成的S-curves

每条曲线看起来都像字母S,因为它代表了三个增长阶段——最初的缓慢增长、爆炸性增长和随着技术成熟而趋于稳定。这些s曲线重叠,当一种技术慢下来时,新的技术就会接管并加速。通过每个新的S曲线,达到更高级别的性能所需的时间较少。

库兹韦尔列出五种计算范例在20世纪:机电、继电器、真空管、分立晶体管和集成电路。当一项技术的潜力耗尽时,下一项技术就会比前一项技术取得更大的进步。

individual-s-curve-progress-time-chart

规划一个指数式的未来

“未来将比大多数人意识到的更令人惊讶,因为很少有观察者真正领会到变化速度本身正在加速这一事实的含义。”Ray Kurzweil奇点临近了

这里的经验法则是:期待惊喜,然后据此计划。

例如,未来五年会是什么样子?预测它们的一种方法是,看看最近的5个国家,并将这一速度向前延伸。到目前为止,这个思想的问题应该清楚:节奏本身正在发生变化。

一个更好的预测是,看看过去的5年,然后减少在未来5年取得类似进展所需的时间。更有可能的是,你认为未来五年内会发生的事情,在未来三年内就会发生。

指数思维的实践并不是关于如何你计划——你知道该怎么做——是为了更好时机你的计划(无论它是什么)

事实上,库兹韦尔的加速回报定律源于非常实用的起源。

”作为一个发明家在1970年代,我开始意识到我的发明需要有意义的实现技术和市场力量的存在,当发明,这个世界将是一个非常不同的一个构想,”库兹韦尔的写道奇点附近

只要稍加练习,我们都可以通过有意识地意识到我们直觉的线性期望,并根据指数式的未来调整它们来制定更好的计划。

为什么学习以指数方式思考是有价值的?

这不仅仅是一个有趣的概念——我们的线性大脑会给我们带来真正的麻烦。

线性思维会导致企业、政府和个人被呈指数增长趋势的因素所蒙蔽。大公司被新的竞争对手打乱;各国政府努力保持现行政策;我们都担心我们的未来会失去控制。

指数思维减少了一些破坏性的压力,并揭示了新的机会。如果我们能更好地规划加速的步伐,我们就能轻松地从一个范式过渡到下一个范式,并大步迎接未来。


了解更多关于科技发展速度的信息雷·库兹韦尔的预测,读读他2001年的文章《加速回报定律和他的书,奇点临近了

图片来源:在上面

我们是亚马逊服务有限责任公司联合计划的参与者,这是一个联属广告计划,旨在为我们提供一种途径,通过链接到亚马逊和联属网站赚取费用。

艾莉森讲述了目标驱动型领导者的故事,她着迷于技术和社会的各种交叉点。当你不了解奇点大学的所有事情时,你可能会发现艾莉森在树林里喝着咖啡,读着哲学(欢迎推荐新书)。188金博宝进不去

遵循艾莉森·E。:

Jason是Singularity Hub的总编辑。188金宝搏app1.1.94在转向科学技术之前,他做过金融和经济方面的研究和写作。他对几乎所有的事情都很好奇,可悲的是他只知道其中的一小部分。
我从2011年开始为Singularity 188金宝搏app1.1.94Hub撰稿,从2014年开始担任主编。我的兴趣包括数字教育、出版和媒体,但我内心深处永远是一个化学家。

跟随大卫: