意想不到的聚合结果……这是八种指数级技术同时出现的结果。这篇文章(7篇系列文章中的第6篇)将探讨机器人技术。如果你还没读过,请务必阅读前五篇博文:

《当世界连线:万物互联的魔力》
人工智能现在在哪里,未来会发生什么
VR和AR的未来:你需要知道的事
无人机已经达到了临界点,接下来会发生什么呢
3D打印如何改变我们的制造方式

专家可能很擅长预测单一指数级技术(如3D打印)的增长,但尝试预测人工智能、机器人、VR、无人机和计算都在成倍增长、变形和重组的未来……你将拥有一个非常令人兴奋(也就是不可预测)的未来。

本文是对罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)就近期机器人技术的五大突破(2012-2015年)和五大预期机器人突破(2016-2018年)进行的采访的结果。

机器人——上下文

罗德尼是麻省理工学院的松下机器人教授。他是一位机器人企业家,也是Rethink robotics公司的创始人、董事长和首席技术官。他还是以Roomba机器人闻名的iRobot公司的创始人、前董事会成员和前首席技术官。他也是麻省理工学院人工智能实验室的前主任,后来是麻省理工学院计算机科学和人工智能实验室(CSAIL)的前主任。

换句话说,说到机器人,罗德尼就是你想要认识的人。

在我们开始之前,这里有一些关于机器人的更多内容:

历史上第一次,由于人工智能、传感器、执行器技术和移动电话革命的融合,我们正处于机器人革命的风口浪尖。

它们有各种各样的形状和形式,从roomba到看起来像人的拟人化机器人,再到四轴飞行器自动驾驶汽车

机器人可以自主操作,在群,用两条腿走路,在水中游泳,甚至在空中飞行

今天,机器人被用来做人类的工作,这些工作要么是枯燥、危险的,要么是肮脏的。

明天,机器人将指挥那些准确性和耐心是关键的职业。

想象一下进行精密手术或者照顾年迈的父母。

随着这些机器进入我们生活的方方面面,从卧室到会议室,即将到来的机器人革命对社会和文化的影响将是惊人的。

最近机器人技术的五大突破:2012 - 2015

罗德尼认为,从2012年到2015年,机器人技术取得了一些重大突破。

1.消费汽车已经开始变成机器人。

罗德尼指出,今天的部分或完全自动驾驶汽车实际上是“机器人”。

当人类与机器人互动时,很大程度上是由自动驾驶汽车的运动推动的,随着这些技术在我们的生活中变得越来越普遍,我们将不得不重新思考与这些技术相关的界面、规则和行为。

2.3D游戏传感器是现成的。

我们人类真的很乱,从历史上看,机器人很难理解我们的凌乱。“但最近,”罗德尼解释说,“由消费电子产品驱动的3D游戏传感器正变得足够好,让机器人开始更有效地导航。”

3.机器人导航(VSLAM)现在很便宜,可以在智能手机和真空吸尘器上买到。

一项名为VSLAM(视觉同步定位与绘图)的新技术使机器人更容易绘制环境地图,并了解如何在其中导航。

罗德尼解释说:“上世纪90年代,数千名研究人员研究了这个问题。现在它变得如此便宜,以至于最新的Roomba有一个摄像头,可以在它四处走动时构建世界的3D地图。”

4.无人机控制系统达到了一个临界点。

罗德尼继续说:“几年前,模型直升机的自动控制真的非常非常困难。后来无人机和移动电话技术出现了,现在无人机控制系统本质上更容易了,几乎任何会写任何代码的人现在都可以编写驾驶无人机的代码。”

5.GoPro相机让无人机有事可做。

罗德尼说:“GoPro相机‘还行’。“它们能捕捉到伟大的图像,体积小,耐用,适应性强。他们让无人机变得更有用、更有趣。”

GroPros和类似的相机让用户可以用无人机做一些事情,并收集有用的数据。现在,你可以看到无人机镜头在各种娱乐和商业应用程序中广泛使用。

那么在不久的将来会发生什么呢?

2016 - 2018年五大机器人技术突破

以下是罗德尼对未来三年机器人技术最激动人心、最具破坏性的发展的预测。作为企业家和投资者,这些都是你应该关注的领域,因为这里有巨大的商业机会。

1.智能手机模块正在成为机器人的嵌入式超级计算机。

虽然我们可能没有意识到,我们每天使用的智能手机实际上是微型超级计算机,驱动这些智能手机的组件现在也在驱动机器人。

第一个Roombas拥有512字节的RAM,这被认为是开创性的。如今,Roomba配备了一台微型超级计算机,可以同时进行视觉定位和地图绘制(VSLAM),自动导航房间,零售价约为300美元。

在未来的五年里,这些能力将以指数级增长,并对机器人技术产生深远的影响。

2.机器人在云中的共享学习。

这是关于机器人的未来需要理解的最重要的概念之一——当机器人在云端连接时,它们可以分享自己的经验数据,这样一来,它们在现实世界中“学习”的速度就会大大加快。

最深刻的例子是自动驾驶汽车。汽车不断地将它们的驾驶数据(来自所有传感器)上传到云端,这样整个系统就可以从道路上的每一辆汽车上学习。例如,如果一辆车避开了道路上的一个新障碍,所有其他的车立即知道这个障碍是什么样子的,以及如何避开它。

3.协作机器人的广泛使用和普及。

协作机器人是一种设计用来安全协助和增强人类执行特定任务的机器人。

Rethink robot公司的Baxter和Sawyer机器人是在工业环境中使用协作机器人的很好的例子。

这些机器人通过简单地以正确的动作移动机器人手臂来进行“训练”,一旦与人类一起在生产线上完成一些更琐碎、重复和体力劳动。

4.随意控制假肢。

在未来几年内,大脑控制的假肢将开始使我们成为超人。

罗德尼解释说:“我们已经在让自己变得更好,而且还会加速。人工耳蜗就是一个很好的例子,尽管它已经出现了一段时间。美国国防部高级研究计划局(DARPA)有很多大型的神经控制机器人设备项目。我们会成为超人。”

这些假肢将改变我们驱动和与世界互动的方式,赋予人类几十年前做梦也想不到的能力。

罗德尼继续说:“我们在70岁的时候就能成为超级攀岩者……将会有一个完整的产业围绕着人们,通过把这些东西放进他们的身体来让自己变得更好。”

5.老年人的身体辅助机器人。

一场令人难以置信的人口反转即将发生。例如,在日本,我们很快就会有30%的人口超过65岁。到2050年,中国、美国、北美和欧洲的情况也将如此。

罗德尼预测,随着人类寿命的延长,“我们将看到一种情况,老年人将不得不照顾真正的老人。”这就是机器人领域一个巨大的(数千亿美元)机会出现的地方。

罗德尼继续说:“我们看到了许多机器人的早期试验,这些机器人可以帮助老年人上床、下床、把食品搬上楼梯,这些都是我们保持独立所需要的。”“甚至自动驾驶汽车也是另一种照顾老人的机器人,因为它让我们开得更久,让我们拥有更长的独立性。”


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