几周前,我写了关于Ray Kurzweil的狂野预测在20世纪30年代,Nanobots将使我们的大脑连接到云端,与数字世界合并生物学。

让我们谈谈今天发生的事情。

在过去的几十年里,已经涌入了数十亿美元的研究领域:神经调节剂,脑 - 计算机界面和光学学。

所有三个研究领域都已经改变了人类,并解决了许多似乎已经困扰着我们自然进化过程的问题。

这篇文章是关于这些领域的最新发展 - 从今天到最令人兴奋的应用程序到最新的游戏更改的未来应用。

神经调节剂,脑电脑界面和光学机构

你的大脑由1000亿个叫做神经元的细胞组成。

这些细胞让你让你是谁,并控制你所做的一切,想到和感受。

与您的感官器官(即眼睛,耳朵)结合使用,这些系统塑造了您如何察觉世界。

有时,他们可以失败。

那就是在哪里神经调节剂进入图片。

术语“神经调节剂”描述了使用电子器件来取代神经系统或感觉器官的损伤功能。

他们已经存在了一段时间 - 1957年植入的第一个耳蜗植入物,以帮助聋人听到 - 从那时起,已经植入了350,000多次,恢复了这些人的听力,大大提高了生活质量。

但是,这种耳蜗植入物仅在一个非常令人兴奋的领域中暗示,研究人员称之为脑电脑接口,或BCI:大脑(中枢神经系统或CNS)和外部计算设备之间的直接通信通路。

BCI的愿景涉及将数字世界与CNS联系起来,以增加或修复人类认知。

我们如何与CNS接口是有趣的。

有两种方法。首先是物理地将导线和神经元与金属销的显微镜阵列进行物理连接,粘附到大脑中并电刺激神经元和/或测量当它们发射时的神经元的电位。

第二,更有趣,方法是“Optogentics”的竞技场 - 用光控制神经元。使用该机制,将光敏分子插入神经元的细胞表面(通常通过病毒载体)。然后,光敏分子可以允许外部用户通过脉冲特定光频率来触发或抑制神经元的烧制。

整个BCI和神经调节田今天就在其婴儿期。

为了让你思考可能性,这里有一些我最喜欢的应用程序,说明我们今天能做什么。

今天的应用程序

  1. 看到:大约70名盲人经历了3小时的手术,因为所谓的“视网膜植入”。如上所述,“景观安装的相机捕获图像数据;然后,该数据由带子上携带的迷你计算机处理,并送到植物在视网膜上的60个电极的神经元刺激阵列。“虽然仍然远离完全恢复愿景,但我们可以使用相机增强或更换失落的光感受器的概念是有前途的。
  2. 听力:正如我之前提到的那样,在过去60年内,大约350,000名耳蜗植入物植入了核心的个人。麦克风从环境中拾取声音,将其发送到语音处理器,然后发射机将其转换为电动冲动。电极阵列向听觉神经的不同区域发送这些冲动,允许我们一起绕过耳朵的故障部分。
  3. 感到痛苦:各种公司和研究小组(包括斯坦福大学)正在探索如何使用Optogensics“关闭”慢性疼痛的感知,只需将亮度的手电压成患者的皮肤。痛苦是人们看到医生的主要原因,每年占6.35亿美元。
  4. 运动/意图:十五至20名瘫痪的患者已经将植入物接受到电机皮层(控制运动的大脑区域),使它们能够控制外部机器人臂或甚至更加令人惊讶地,通过刺激嵌入在肢体中的电极来进行复合瘫痪的肢体。
  5. 饥饿:像疼痛一样,饥饿是一个感觉。斯坦福研究人员正在探索如何利用Optimetics通过调节迷走神经的刺激来遏制饥饿感。
  6. 记忆:南加州大学的一名研究员正在开发一种方法来恢复在海马中使用植入的计算机芯片的癫痫患者恢复内存编码和访问。
  7. 焦虑:斯坦福大学的Karl Deisseroth和合作者“在Amygdala确定了一个特定的赛道,这是恐惧,侵略和其他基本情绪的大脑的一部分,似乎调节啮齿动物的焦虑。”通过光源,我们很快就能关闭这个电路......

我们未来的地方真的只是令人兴奋。

未来 - 大脑研究正在发生

正如神经科学家David Eagleman最近指出,我们的现实经验受我们的生物学限制。

当我们开发将新颖的输入或计算能力发送到大脑中的新方法时,这不一定是这种情况。

我们可以添加新的感官。(想象一下,能够“插上”股票市场,以了解市场的表现。)我们可以开发无线,脑力 - 脑沟,称为合成心灵的东西,并通过思考它们来互相发送信息。

我们的大脑是一个平台,新应用的机会几乎是无穷无尽的。

这些应用程序将挑战它意味着人类的意义。一旦我们,就像雷库尔兹威尔预测一样,将我们的Neocortices连接到云端,也许我们将成为完全的“人类”的东西远远超过“人类”。

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